Gland

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Des glands sur un chêne
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Le gland est le fruit du chêne. C'est un fruit sec, formé d'une grosse graine dure et pointue, marron, coiffée d'une sorte de petit « chapeau » : la cupule.

La cupule du gland peut être lisse, bosselée, ou couverte de petits piquants, selon les espèces de chêne.

D'autres fruits secs ont aussi une cupule : la faîne du hêtre, ou la châtaigne du châtaignier (la cupule des châtaignes s'appelle la bogue). Ceci permet de placer les chênes, les hêtres et les châtaigniers dans la même famille.

Le gland dans l'alimentation des animaux et des hommes

De nombreux animaux comme les mésanges ou d'autres oiseaux, les écureuils, les mulots et les campagnols se nourrissent de glands. En fait, le gland, comme la châtaigne, contient beaucoup de réserves, ce qui en fait un aliment très énergétique.

Autrefois, surtout dans les milieux pauvres, on consommait les glands et les faînes aussi bien que les châtaignes. On les faisait sécher, pour en tirer une farine, dont on faisait une sorte de pain (voir recette ci-dessous).

Plus tard, cette coutume s'est perdue, mais on a continué à utiliser les glands, pour nourrir les porcs, notamment : le fermier conduisait ses porcs en forêts pour qu'ils ramassent eux-mêmes des glands à manger sous les chênes. Cette pratique s'appelait la glandée.

Aujourd'hui, les porcs sont élevés en très grand nombre, dans des espaces fermés, et les sortir en forêt coûterait trop de temps et d'argent, si bien que cette pratique s'est perdue (sauf pour produire des jambons de grande qualité).

Une recette de farine de glands

Le chêne contient une substance appelée tanin, qui lui sert de protection. Le gland en contient également et, pour le consommer, il faut d'abord éliminer ses tanins.

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