Héraldique

Armoiries de Charles IV d' Alençon. En 1 et 4 écartelé d'azur semé de fleurs de lys d'or, à bordure de gueules chargées de besants d'argent; en 2 et 3 contre-écartelé, en 1 et 4 d'argent au lion de gueules et aux 2 et 3 de gueules au lion léopardé d'or.
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L'héraldique est une science qui étudie les blasons (ou armoiries). Elle s'appuie sur des règles très précises qui permettent de composer et de comprendre les armoiries.

Origine et évolution

Depuis des millénaires, les groupes humains se différencient les uns des autres par des signes distinctifs que l'on peut appeler totems. Cela permettait de distinguer les guerriers pendant les combats. Le plus souvent, ces dessins représentaient des animaux réels ou légendaires, voire des figures géométriques. Le nombre relativement réduit de tels dessins a fait que, rapidement, deux individus pouvaient avoir le même emblème. Aussi a-t-on compliqué le contenu afin de maintenir les signes distinctifs.

Les armoiries, telles que nous les connaissons, apparaissent au XIIe siècle en Europe centrale. Elles ne sont pas réservées qu'à la noblesse : des roturiers, des villes, des corps de métiers peuvent créer leurs armoiries.

L'écu

L'élément central des armoiries est l'écu ; c'est lui qui supporte les informations. Il est le plus souvent triangulaire, mais peut être carré, en losange, circulaire, avoir une pointe arrondie...

Il y a des règles pour l'utilisation des couleurs:

On ne se sert pas de deux couleurs du même groupe.

Si la figure est noire il faut prendre un fond de sable ou d'or. (cas des armoiries des empereurs germaniques).

Si le fond est azur, les figures doivent être or ou argent. (c'est le cas des armoiries des rois capétiens en France).

La superposition de deux émaux ou de deux métaux n'est pas admise. Dans le cas contraire, on dit que les blasons sont à « enquerre » ou « au naturel ».

Principaux émaux Principaux métaux Principales fourrures
Azur
Gueules
Sable
Sinople
Or
Argent
Hermine
Vair

Voir aussi

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