Hydroxyde de sodium

Solution d’hydroxyde de sodium

L’hydroxyde de sodium ou soude caustique est une base forte de formule brute NaOH. Il est aussi appelé soude caustique ou tout simplement soude.

Lorsqu'on en met dans de l'eau, le pH augmente et le milieu devient basique. Cela est dû à la libération d'ions OH-. Un ion Na+ (sodium) est aussi libéré.

En 1791, Nicolas Leblanc invente un procédé qui produit du carbonate de sodium à partir d'eau de mer, ce procédé est très coûteux en énergie, il est remplacé par le procédé Solvay mis au point par le chimiste belge Ernest Solvay). Ces procédés banalisent la production de soude caustique.

Utilisations

L’hydroxyde de sodium est utilisé :

Fabrication

On fabrique l’hydroxyde de sodium de deux façons :

  1. par électrolyse (passage d’un courant électrique dans l’eau) de saumure (eau extrêmement salée) ;
  2. par traitement du carbonate de sodium par de la chaux (on parle alors de caustication) ; il y a alors un dégagement de dioxyde de carbone et d’hydroxyde de sodium.
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