Isotope

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Quelques isotopes du carbone, de l'azote et de l'oxygène

En physique nucléaire, deux atomes sont dits isotopes s'ils ont le même nombre de protons et un nombre de neutrons différent. En effet, c'est le nombre de protons qui définit le nom de l'atome, un atome avec 6 protons sera toujours un atome de carbone.

L'isotope le plus stable d'un atome est celui où le nombre de protons et de neutron est égale, par exemple l'isotope le plus stable du carbone est le carbone 12, car il possède 6 protons et 6 neutrons.

Exemple

L'uranium 238 (238U) et l'uranium 235 (235U) sont deux isotopes car ils ont le même nombre de protons (Z=92) mais des nombres de nucléons, ou nombre de masse différents. Ils diffèrent par leur nombre de neutrons. Ce sont les mêmes atomes mais cette différence leur confère des propriétés différentes. Par exemple, l'uranium 235 est beaucoup plus radioactif que l'uranium 238.

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