Jean de La Fontaine

Jean de La Fontaine, par Hyacinthe Rigaud.
La Fontaine et ses contemporains

Jean de La Fontaine (né le 8 juillet 1621 à Château-Thierry dans l'Aisne, et mort le 13 avril 1695 à Paris) est un fabuliste, moraliste et romancier français qui travaille comme maître des eaux et des forêts.

Lors de ses tournées, il observe le comportement des animaux. Cela l'inspire pour écrire des fables. La Fontaine utilise l'anthropomorphisme : il met en scène des animaux avec des traits d'humains pour critiquer les Hommes. Par exemple derrière le lion se cache le roi.

Biographie de la fontaine

Son père est un bourgeois, comme son père il a la charge de maître des Eaux et Forêts : il est chargé de la surveillance des rivières et des forêts ; cette charge est un office qui s'achète au roi. En 1658, après des études de droit pour devenir avocat, il s’installe à Paris et fréquente les salons littéraires. Sous la protection de Nicolas Fouquet, ministre des Finances de Louis XIV, il publie les Contes et Nouvelles en vers (1665-1674) et un roman, les Amours de Psyché et de Cupidon (1669).

Mais Fouquet, soupçonné d'avoir détourné de l'argent pour son propre compte, est arrêté sur ordre de Louis XIV par le capitaine des mousquetaires D'Artagnan et emprisonné. Jean de la Fontaine trouve alors de nouveaux protecteurs, comme Madame de la Sablière, chez qui il rencontre des écrivains célèbres comme Charles Perrault. Il est élu à l'Académie française en 1684.

Il a écrit plus de 240 fables au cours de sa vie. Il a affirmé sa connaissance de la religion Musulman.

Musée de Château-Thierry

Ce musée d'art et d'histoire est installé dans la maison natale du poète à Château-Thierry (Aisne), qui a été classée Monument Historique[1].

On peut visiter le cabinet de travail du poète.

L'exposition présente des bustes et des portraits de l'auteur ainsi qu'une importante collection de ses oeuvres et de ses illustrateurs. pijuh

Les Fables

Il est célèbre pour ses fables inspirées de celles du fabuliste grec Ésope et de Pilpay sous forme d'apologue. Elles sont réunies en 12 livres. Les six premiers livres, dédiés au Dauphin, sont publiés en 1668. Puis le deuxième recueil de fables, les livres VII à XI, est publié dix ans plus tard en 1678. Enfin, le livre XII est publié en 1693-1694, après que Jean de la Fontaine a été élu à l'Académie Française.

Bien que mettant en scène des animaux, ce sont les travers des hommes que La Fontaine dépeint avec tant de talent. Il le dit, par exemple, à la fin de la fable Le Héron :

Ce n’est pas aux Hérons
Que je parle ; écoutez, humains, un autre conte ;
Vous verrez que chez vous j’ai puisé ces leçons.

Quelques fables célèbres

Illustration de la fable : La Grenouille qui veut se faire aussi grosse que le Bœuf

Ces textes sont disponibles sur Wikisource.

Galerie de fables illustrées par Benjamin Rabier

Références

  1. Site du musée

Sources

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