Lettonie

Le château de Straupe

La Lettonie est un pays balte d'Europe du Nord, membre de l'Union Européenne depuis le 1er mai 2004 et de la zone euro depuis le 1er janvier 2014.

La population de la Lettonie est de 2,25 millions d'habitants (2010). La capitale, Riga, compte 764 329 habitants. Les Lettons forment les 3/4 de la population. Les autres nationalités sont les Russes : 21 % et les Biélorusses : 4 %

La Lettonie est une république parlementaire. La monnaie lettone était le lats, depuis 2014, c'est l'euro.

Géographie

La vieille ville de Riga sous la neige.

La Lettonie est bordée à l'ouest par la mer Baltique, au nord par l'Estonie, à l'est par la Russie, au sud-est par la Biélorussie et au sud par la Lituanie. Sa superficie est de 64 589 km2, soit environ 10 fois moins que la France.

La Lettonie est toute l'année en avance d'une heure sur l'Europe de l'Ouest continentale.

Le climat est de type continental, tempéré par les influences océaniques. Aux abords de la côte, il ne fait pas trop froid l'hiver (-4 °C en janvier) ni trop chaud l'été (16.5 °C en juillet). Dans les terres, au plus bas, il peut faire -20 °C et au plus haut jusqu'à 30 °C. En hiver, la neige arrive dès novembre et recouvre le sol pendant environ 4 mois.

Les grandes villes de la Lettonie sont :

Histoire de la Lettonie

La Lettonie a été peuplée au Ier millénaire av. J.-C.. Au XIIe siècle, les chevaliers porte-Glaives d'origine prussienne, s'emparent du pays qu'ils christianisent. La ville de Riga est fondée en 1201. Elle devient rapidement une ville de la puissante organisation de la Hanse. Les campagnes sont sous la domination de seigneurs allemands, le servage des paysans (les Lettons) existe jusqu'au début du XIX e siècle.

Au XVIe siècle, le luthéranisme s'impose en Lettonie que la Pologne et la Suède se disputent. Au XVIIIe siècle, la Lettonie passe sous domination des Russes, qui tenteront de russifier la population.

Pendant la Première Guerre mondiale, l'Allemagne s'empare de la Lettonie. À la fin de la guerre, la Lettonie devient une république indépendante qui à partir de 1936 est dirigée par un régime autoritaire.

En 1940, à la suite de l' accord-germano-soviétique, la Lettonie est annexée par l'URSS. Dès l'été 1941, l'attaque allemande contre l'URSS fait passer la Lettonie sous contrôle allemand.

Ala fin de Seconde Guerre mondiale, la Lettonie est rattachée à L'URSS. Elle devient une importante région industrielle du pays et accueille de nombreux travailleurs venus de Russie ou d'Ukraine.

Comme ses voisins baltes (Lituanie et Estonie, la Lettonie met à profit la « libéralisation » de l'URSS à partir de 1985, pour réclamer son indépendance. Après bien des difficulté car les soviétiques ne veulent pas accorder l'indépendance, la Lettonie devient effectivement indépendante en 1991 au moment de l'éclatement de l'URSS.

Pour en savoir plus, lire l’article : histoire de la Lettonie.
Un dîner letton : soupe de betterave, potée aux choux, côte de porc, cornichon, kéfir, et kvass (bière de pain, de fabrication familiale).

Cuisine

Parmi les spécialités, des plats de poissons et viandes fumées, avec des sauces de jus d'airelles, de cassis et de myrtilles. Le pain noir est le symbole culinaire letton, avec différentes soupes (betteraves froides, soupe de printemps) et le kéfir, boisson issue de la fermentation du lait ou de jus de fruits sucrés, les carbonnades de viande.

Culture, religions

On n'observe pas de religion dominante en Lettonie. 23,8 % de la population se déclarent luthériens, 22,3 % catholiques et 18,9 % orthodoxes. 17,7 % disent qu'ils sont sans religion.

L'hymne national de la Lettonie est « Dieu honore la Lettonie » (Dievs, Sveti Latviju) écrit en 1870 par le compositeur letton Kārlis Baumanis.

Les festivals de chant, les feux de la Saint-Jean, Pâques, Noël et Mikeli sont les principales fêtes de la Lettonie.

À visiter

Célébrités

Sources

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55°30′5″N 37°20′3″E / 55.50139, 37.33417

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