Mahatma

Mahatma signifie en sanskrit « Grande âme » (महात्मा mahātmā: महा mahā (grande) + आत्मं ou आत्मन् ātman [âme]) ; il a un usage similaire au terme chrétien saint.

Cet épithète est communément attribué à des personnalités comme Mohandas Karamchand Gandhi et Jyotirao Phule. De nombreuses sources, tel que Rabindranath Tagore: An Anthology de Dutta and Robinson, racontent que c'est Rabindranath Tagore qui le premier accorda le titre à Gandhi. D'autres sources mentionnent que ce titre a d'abord été donné à Gandhi le 21 janvier 1915 par Nautamlal Bhagavanji Mehta (en) à l'école Kamribai de Jetpur. D'autres encore considèrent que ce fut Annie Besant, qui alors dirigeait la Société théosophique.

Le mot a été utilisé par la Société théosophique à la fin du XIXe siècle.

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