Mitochondrie

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Des mitochondries observées au microscope électronique.

Les mitochondries font partie des organelles ou organite d'une cellule : ce sont des petites structures à l'intérieur des cellules. La mitochondrie est le lieu de la respiration cellulaire, c'est-à-dire l'endroit où est utilisé l'oxygène. Ce sont les centrales énergétiques des cellules : elles fabriquent les molécules d'ATP qui sont la forme de stockage de l'énergie chimique. Une cellule contient plusieurs mitochondries.

Les mitochondries possèdent leur propre génome, différent de celui contenu dans le noyau de la cellule, mais certains gènes nécessaires pour faire fonctionner les mitochondries se trouvent dans le noyau : une mitochondrie ne peut pas vivre en dehors d'une cellule. C'est une symbiose très avancée. Il faut noter qu'il est possible d'avoir dans une même cellule des mitochondries ayant des génomes très différents.

Lorsque les mitochondries ne fonctionnent pas bien, on peut avoir une maladie mitochondriale. Certaines sont très graves ! Ce sont des maladies héréditaires, transmises par les mères. En effet, lors de la fécondation, les mitochondries du spermatozoïde ne rentrent pas dans l'ovule. Par contre, la transmission héréditaire de ces maladies est imprévisible, car les mitochondries se répartissent au hasard dans la cellule avant sa division : ainsi, certaines cellules du corps sont saines, d'autres sont très malades.

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