Moteur à essence

Cycle d'un moteur à quatre temps : 1. Admission ; 2. Compression ; 3. Combustion ; 4. Échappement.
Cycle d'un moteur à deux temps : 1. Admission, compression et explosion ; 2. Transfert et échappement.

Le moteur à essence est un moteur thermique qui équipe de nombreux véhicules légers à deux et quatre roues.

Histoire

Le moteur à combustion interne est dû aux efforts d'ingénieurs français et allemands, à partir de 1860.

Puis les moteurs à allumage commandé sont installés, à partir de 1886, sur les premières automobiles par les futurs constructeurs : Gottlieb Daimler, Carl Benz, Armand Peugeot, les frères Renault, Panhard et Levassor.

Description d'un moteur à essence

Moteur d'une Ferrari 250 Testa Rossa.

Les moteurs à deux ou quatre temps fonctionnent sur le principe d'un piston qui se déplace à l'intérieur d'un cylindre. Le piston a un mouvement alternatif, transformé en mouvement rotatif par l'intermédiaire de la bielle et du vilebrequin.

Un mélange d'air et d'essence, comprimé entre la tête du piston et le haut du cylindre (la culasse), est mis au contact d'une étincelle fournie par une bougie. Il explose et met le piston en mouvement.

Le carburateur dose l'arrivée d'essence et d'air. La bobine fournit l'électricité à la bougie. Un pot d'échappement atténue le bruit.

Toutes ces pièces en mouvement provoquent des frottements et des échauffements : il faut donc lubrifier (huiler) les parties en mouvement, et refroidir l'ensemble, généralement par un circuit d'eau et un radiateur. Pour un obtenir un gain de poids et de place, le refroidissement du moteur se fait parfois par air sur les véhicules les plus légers, comme les motocyclettes.

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