Mouvement apparent du Soleil

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Le mouvement apparent du Soleil, est le mouvement que semble faire en un jour le Soleil pour un observateur installé sur Terre. En dehors des régions polaires, de l'Équateur et des tropiques :

Pourquoi voit-on le Soleil se déplacer ?

La rotation terrestre détermine la position du Soleil pour un observateur placé en A, puis A1 et A2

Ce mouvement du Soleil est en fait une illusion. Le Soleil se déplace par rapport aux autres étoiles, mais sur des périodes bien plus longues. La Terre tourne autour du Soleil, sur une période approximative de 365,25 jours. Le mouvement apparent du Soleil s'explique en fait par la rotation de la Terre sur elle-même.

Dans le croquis ci-contre, le lecteur de cet article est à la place du Soleil. La position de la Terre par rapport au Soleil est celle des équinoxes (soit le 21 mars, soit le 23 septembre). Mais le phénomène du mouvement apparent est le même les autres jours de l'année.

Ce mouvement apparent est valable tant qu'on n'est pas trop proche des pôles. La durée d'une journée dépend de la latitude et de la période de l'année. Sur une année, la Terre tourne autour du Soleil formant une « sorte de cercle » que l'on appelle une ellipse. L'axe de rotation de la Terre est légèrement inclinée par rapport au plan qui contient cette ellipse. En été, les jours sont plus longs dans l'hémisphère Nord, plus courts dans l'hémisphère Sud. C'est l'inverse en hiver.

La plus haute position du Soleil au cours de la journée est atteinte au midi, heure solaire, mais cette hauteur varie au cours de l'année. Elle varie aussi en fonction de la latitude : c'est encore une fois l'inclinaison de l'axe de rotation de la Terre qui en est directement responsable.

Le Soleil ne passe pas toujours « au-dessus de sa tête », sauf dans la zone comprise entre les deux tropiques. Voir Tropique du Cancer et Tropique du Capricorne.

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