Moyen mnémotechnique

janvier, mars, mai, juillet, août, octobre, décembre : les mois de l'année qui sont placés sur les bosses de la main comptent 31 jours. Ceux qui sont dans les creux en ont soit 30, soit 28 (pour février)
Avec ma main gauche, je peux former le "L" de Left. "Left" veut dire "gauche" en anglais; (et "right" veut dire "droite")
Premier et dernier croissant de lune : pour connaître les phases de la Lune, il suffit de rajouter une barre au croissant de lune pour former un "p" ou un "d". Cela marche aussi avec les quartiers de lune.

Un moyen mnémotechnique est une technique utilisée pour se rappeler quelque chose[1]. Le mot vient du mot grec mnèmè (mémoire), d'où vient aussi le nom de Mnémosyne, muse de la mythologie grecque, qui symbolise la mémoire.

Principe

On utilise un moyen mnémotechnique pour se souvenir de quelque chose qui n'est pas évident à mémoriser. On lui associe alors une phrase, un dessin, ou autre chose, de plus facile à mémoriser.

Exemple : Pour se rappeler les sept conjonctions de coordination en français, on récite souvent cette petite phrase que l'on a apprise par cœur : « Mais où est donc Ornicar ? ». Cette phrase est très facile à mémoriser. Quand on la prononce à voix haute, cela donne les conjonctions de coordination : Mais, Ou, Et, Donc, Or, Ni et Car. En réalité, il y a un léger problème de phonétique entre « et » et « est ».

On peut ainsi se souvenir de quelque chose de difficile en apprenant quelque chose de plus facile.

L'ensemble des techniques peut s'appeler la mnémotechnie, la mnémotechnique ou la mnémonique et un moyen en particulier est appelé un moyen mnémotechnique ou un mnémonique.

Dans le milieu de l'enseignement supérieur (haute école, université, ...), le nom des cours est résumé grâce à un mnémonique (une courte suite de lettres et de chiffres) afin de simplifier leur gestion.

Exemples connus

En français

Viens, mon chou, mon bijou, mon joujou

Monte sur mes genoux

Et prends un caillou

Pour tuer les poux

Du vilain hibou !

En sciences

Être à poil charme Adam ! Sauras-tu reconnaître ces deux arbres?

«Être à poil charme Adam !»

Derrière cette petite phrase anodine, amusante, et donc, facile à se rappeler, se cache en fait un moyen bien pratique pour se rappeler comment reconnaître deux arbres très courants en France, le charme et le hêtre.

En effet, prononcé phonétiquement, cela donne : « hêtre à poils, charme à dents ». En effet, les deux arbres se ressemblent un peu, mais ils sont pourtant faciles à reconnaître si on se rappelle que le bord des feuilles du charme porte de petites dents, et le bord des feuilles du hêtre porte de petits poils...

Une ARtere ARrive à un organe, une VEIne en reVIEnt.

En chimie

Il existe des moyens mnémotechniques pour se rappeler les différents atomes de la classification des éléments ; par exemple :

« Napoléon Mangea Allégrement Six Poulets Sans Claquer d'Argent » :

Cela nous donne la troisième ligne du Tableau périodique des éléments : Na (Sodium), Mg (Magnésium), Al (Aluminium), Si (Silicium), P (Phosphore), S (Soufre), Cl (Chlore) et Ar (Argon).

Un poème pour se rappeler le nombre pi

En 1905 a été publié un poème en alexandrins, dont les deux premiers vers étaient déjà connus auparavant :

« Que j'aime à faire apprendre un nombre utile aux sages !
Glorieux Archimède, artiste ingénieux,
Toi de qui Syracuse aime encore la gloire,
Soit ton nom conservé par de savants grimoires !
Jadis, mystérieux, un problème bloquait
Tout l'admirable procédé, l'œuvre grandiose
que Pythagore découvrit aux anciens grecs.
O, quadrature ! vieux tourment du philosophe !
Insoluble rondeur, trop longtemps vous avez
Défié Pythagore et ses imitateurs.
Comment intégrer l'espace bien circulaire ?
Former un triangle auquel il équivaudra ?
Nouvelle invention : Archimède inscrira
Dedans un hexagone, appréciera son aire
Fonction du rayon. Pas trop ne s'y tiendra
Dédoublera chaque élément antérieur ;
Toujours de l'orbe calculée approchera ;
Définira limite ; enfin, l'arc, le limiteur
De cet inquiétant cercle, ennemi trop rebelle !
Professeur, enseignez son problème avec zèle !... »

On peut l'apprendre comme une récitation. Si l'on compte le nombre de lettres de chaque mot :

Que : 3 ; j' : 1 ; aime : 4 ; à : 1 ; faire : 5 ; connaître : 9 ; un : 2 ; nombre : 6 ; utile : 5 ; aux : 3 ; sages : 5 etc.

En plaçant la virgule de manière adéquate, cela nous donne donc, dans l'ordre : 3,1415926524... C'est-à-dire les premiers chiffres nombre pi dans le système décimal ! Le poème entier permet, si on le veut, de se rappeler d'encore davantage de chiffres du nombre pi.

Comment créer un moyen mnémotechnique

Il existe un très grand nombre de moyens mnémotechniques, pour se rappeler différentes choses. Mais on peut aussi créer son propre moyen mnémotechnique, s’il n'en existe pas, ou si on le trouve trop compliqué, par exemple.

On peut créer des moyens mnémotechniques pour à peu près tout ce que l'on veut.

Exemples

Me Voici, Toute Magnifique, Je Suis Une Nébuleuse. Pratique pour se rappeler l'ordre des planètes du Système solaire!

On veut, par exemple, se rappeler de la liste des planètes du Système solaire (dans l'ordre, de la plus proche à la plus éloignée du Soleil) ;

"Me Voici, Toute Magnifique, Je Suis Une Nébuleuse"

Il suffira ensuite de se rappeler cette phrase (en plus, elle est en rapport avec l'astronomie!), pour se rappeler l'ordre des lettres. Si l'on connaît le nom des planètes, on saura alors les remettre dans l'ordre.

En littérature, pour les écrivains classiques français du XVIIe siècle: Perchée sur une racine de bruyère, une corneille boit l'eau de la fontaine molière , phrase qui recense les écrivains : Jean Racine, Jean de la Bruyère, Pierre Corneille, Nicolas Boileau, Jean de La Fontaine et Molière.

Note

  1. En bon français, on se rappelle quelque chose et on se souvient DE quelque chose.

Voir aussi

Liste de moyens mnémotechniques

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Liste de moyens mnémotechniques sur Wikibooks

Article mis en lumière la semaine du 12 avril 2010.
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