Octet

Il y a plein d'octets dans un disque dur.

En informatique, l'octet est une unité de mesure de l'information. Elle peut être utilisée pour mesurer la place qu'il y a sur un disque dur par exemple. Un octet est composé de 8 bits (chaque bit est un 0 ou un 1).

Multiples de l'octet

Multiples de 1000

La quantité d'informations qui peut être manipulée par un ordinateur étant de plus en plus grande, il fallait créer des unités plus grandes que l'octet. Ainsi, de la même manière qu'un kilogramme c'est 1000 grammes, un kilooctet c'est 1 000 octets.

Il y a aussi le mégaoctet, qui fait 1000 kilooctets, le gigaoctet, qui fait 1000 mégaoctets, le téraoctet, qui fait 1000 gigaoctets, le pétaoctet, qui fait 1000 téraoctets...

On peut abréger les noms de ces unités en utilisant leurs symboles :

Exemple : Un ordinateur a un disque dur qui a une capacité de 80 Go ou 180 Go.

Multiples de 1024

Il existe d'autres unités utilisées surtout par les informaticiens. Elles ressemblent aux précédentes mais au lieu d'être des multiples de mille, ce sont des multiples de 1024 :

Le nombre 1024 n'a pas été choisi au hasard : c'est une puissance de 2. Car 210 = 2×2×2×2×2×2×2×2×2×2 = 1024. C'est plus pratique car les ordinateurs fonctionnent avec le système binaire[1]. Le « bi » des préfixes kibi-, mébi- et gibi- vient d'ailleurs du mot binaire.

Ces unités à préfixe binaire sont celles qu'il faut utiliser quand on parle de la taille de la mémoire vive (la RAM), car la taille d'une barrette de RAM est toujours une puissance de 2.

Exemple : Aujourd'hui on peut souvent ajouter une barrette de mémoire RAM de 1 ou 2 Gio à son ordinateur s'il est trop lent.

À quoi correspond un octet ?

La taille qu'occupe une information dépend de la façon dont elle est codée.

Article à lire : Codage de l'information

Notes et références

  1. Une puissance de 2 en binaire, c'est un seul un suivi de zéros. 1024 s'écrit donc 10000000000 en binaire, alors que 1000 c'est plus compliqué (ça donne 1111101000)

Voir aussi

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