Opium

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Fruit incisé du pavot, laissant couler un latex riche en opium

L'opium est le nom donné au latex séché du pavot. C'est de cette substance qu'on extrait la morphine, dont est dérivée l'héroïne.

L'opium lui-même est une drogue, du fait de la présence de morphine : ainsi les gens peuvent-ils se droguer en fumant de l'opium.

Il est aussi utilisé en médecine dans les médicaments anti-douleur : on y extrait par exemple la morphine mais aussi des médicaments moins puissants comme la codéine.

Histoire

Historiquement, l'opium a joué un rôle non négligeable du fait de l'importance de son commerce ; il y eut même des guerres de l'opium en Chine au XIXe siècle.


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