Pactole

Midas

Le pactole est un fleuve qui dans l'Antiquité était très abondant en paillettes d'or. Il se trouve en Lydie c'est-à-dire en Turquie actuelle. Aujourd'hui le Pactole n'est plus qu'un torrent.

Le mythe

Midas à la source du fleuve Pactole, de Nicolas Poussin.

Dionysos, dieu du vin et des vignes, offrit un vœu au roi Midas. Ce dernier avait demandé à avoir le pouvoir de transformer tout ce qu'il trouvait en or. Mais il commença à mourir de faim et de soif car tout ce qu'il touchait, se transformait en or. Il supplia Dionysos de lui retirer son pouvoir. Le dieu lui conseilla alors d'aller se laver les mains dans le fleuve pactole. Et depuis, le fleuve est imbibé de paillettes d'or.

Expression

L'expression « toucher le pactole » signifie gagner ou obtenir une énorme fortune.

Voir aussi : Expressions mythologiques.

Sources

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