Palais des papes

Façade ouest et porte principale du palais

Le palais des papes, à Avignon, en France, est l'ancienne résidence des papes d'Avignon. C'est la plus grande des constructions gothiques du Moyen Âge.

Actuellement, le palais des papes d'Avignon est un monument historique et touristique de première importance, mais c'est aussi un grand centre de congrès et d'expositions. C'est de là qu'est organisé chaque année le Festival d'Avignon.

Historique

Avignon devient la résidence des papes en 1309, sous l'influence du roi de France Philippe le Bel. Le palais a été construit entre 1335 et 1352, sous les pontificats de Benoît XII et Clément VI.

Pour bâtir le palais et la cathédrale, les concepteurs choisirent une avancée rocheuse au nord-ouest de la ville, surplombant le Rhône, pour échapper aux inondations, et aussi pour rendre l'ensemble plus impressionnant, vu du Rhône ou de la ville.

Architecture

Le palais a été bâti en deux étapes, par deux papes différents :

Le palais vieux

Après avoir traversé la cour d'honneur, on visite successivement la salle du Consistoire, où se réunissaient les cardinaux, et la chapelle Saint-Jean, ornée de fresques de Matteo Giovanetti (wp) (1346). Le cloître de Benoît XII et la tour du pape sont l'œuvre de l'architecte Pierre Peysson.

Le palais neuf

Le palais neuf vient doubler la largeur apparente du bâtiment en ajoutant deux grandes salles superposées, sous croisées d'ogives : la Grande Chapelle (à une seule nef très large) et, au-dessous, la salle d'Audience, à deux nefs.

Les fresques médiévales

Le palais conserve des fresques exceptionnelles, peintes à partir de 1343 par des équipes d'artistes venus de toute l'Europe, dirigées par Matteo Giovanetti, un Italien originaire de Viterbe. Le pape Clément VI lui confie la décoration de la Tour de la Garde-Robe et des chapelles du Palais Vieux. Puis, en 1352, Matteo Giovanetti entreprend les décors de la salle de l'Audience.

Sources

Voir aussi

Les autres palais des papes :

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43°57′3″N 4°48′27″E / 43.95083, 4.8075

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