Panhard

Les usines Panhard & Levassor de la porte d'Ivry, en 1900.

Panhard est une entreprise française de construction automobile, fondée en 1886 par deux ingénieurs de l'École centrale de Paris (wp), René Panhard (wp) et Émile Levassor (wp).

Le projet initial consistait à louer des voitures hippomobiles. Mais les deux associés s'intéressent très vite au moteur à essence, qui est en train d'être mis au point par d'autres ingénieurs comme Gottlieb Daimler, Carl Benz, Armand Peugeot et les frères Renault.

De 1910 à 1939, les voitures et utilitaires Panhard, comme les autobus parisiens de cette marque, furent dotés de moteurs sans soupapes, à chemises mobiles. C'étaient des moteurs extraordinairement souples et silencieux, mais ils ne tournaient pas vite et consommaient beaucoup d'huile. Un moteur classique à soupapes était toujours proposé en option sur les véhicules Panhard, pour les clients qui le préféraient.

Les voitures Panhard ont été produites jusqu'en 1967, année du rachat de la société par Citroën.

Les usines Panhard étaient situées à Paris 13e, porte d'Ivry.

Panhard ne produit plus, actuellement, que des véhicules militaires légers.

Les premières Panhard, de 1891 à 1918

Entre-deux-guerres

Les Panhard panoramiques étaient des voitures de luxe immédiatement reconnaissables à la petite vitre galbée insérée dans les montants du pare-brise, à chaque coin.

De 1945 à 1967

Après la guerre, l'heure est aux petites voitures populaires. Panhard délaisse ses voitures de luxe et construit des voitures légères mais spacieuses, grâce à leur carrosserie en aluminium.

Les moteurs à deux cylindres à plat (flat-twin), refroidis par air, étaient aussi très innovants.

Véhicules militaires Panhard, jusqu'à nos jours

Panhard construit des véhicules blindés légers depuis les années 1930. La production continue de nos jours.

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