Paquebot

Le France, à Hong Kong, en 1974.
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Un paquebot est un grand navire spécialisé dans le transport de passagers.

Les gros paquebots transatlantiques ont été créés pour relier l'Europe et l'Amérique du Nord, mais ils sont concurrencés depuis longtemps par les avions de ligne : les paquebots du XXIe siècle sont plutôt utilisés pour des trajets plus courts ou des croisières touristiques.

Historique

Les paquebots sont apparus au milieu du XIXe siècle, dès l'apparition des grands navires à vapeur, transportant de nombreux passagers et émigrants.

Après la Seconde Guerre mondiale, de gros avions bombardiers sont reconvertis en gros-porteurs aériens qui commencent à faire une concurrence importante aux paquebots, avant la construction des gros avions de ligne modernes, à hélices, puis à réaction.

De moins en moins utilisés, les paquebots ont toutefois connu un nouveau développement, grâce aux croisières touristiques. Depuis les années 1990, on a vu l'apparition de très gros paquebots, les plus hauts et plus longs jamais construits : les plus grands, en 2014, sont les sister ships Oasis of the Seas et Allure of the Seas (360 m de long, 65 m au-dessus de l'eau).

Grands navires transatlantiques

XIXe siècle

Le grand ingénieur britannique Isambard Kingdom Brunel construisit trois grands transatlantiques à vapeur :

XXe siècle

XXIe siècle

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