Phoque moine

Un phoque moine de Hawaï en plongée

Les phoque moines sont trois espèces de phoques, qui forment le genre Monachus : deux sont gravement menacées d'extinction : le phoque moine de Méditerranée et le phoque moine d'Hawaï

La dernière : le phoque moine des Caraïbes, est considérée comme éteinte depuis 2008.

Contrairement aux autres phoques, les phoques moines ne vivent pas dans les eaux froides. Ils ont moins de graisse et paraissent plus minces. Le phoque moine d'Hawaï (Monachus schauinslandi) est même la seule espèce de phoque vivant en milieu tropical. Il en resterait un peu plus de 1 200 dans le monde. Le phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus) est l'espèce de pinnipède la plus menacée dans le monde. Autrefois présent en France, il a disparu de Corse depuis 1970 environ. Il en resterait environ 600 en Méditerranée, en mer Noire et dans les eaux atlantiques proches.

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