Porto Rico

Porto Rico
Drapeau Blason
Géographie
Capitale San Juan
Superficie 8 870 km2
Population
Population 3 958 128 habitants
Densité 446 habitants/km2
Gentilé Portoricains
Langue(s) parlée(s) espagnol, anglais
Politique et fonctionnement
Monnaie dollar américain
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Porto Rico (en espagnol et en anglo-américain Puerto Rico) est un État libre associé aux États-Unis avec un statut de commonwealth. La population est de 4 millions d'habitants. La capitale est San Juan.

Porto Rico est une grande île des Antilles, à l'est de Cuba, Haïti et Saint-Domingue.

Géographie

Situation

Située dans les grandes Antilles, Porto Rico est une grande île de forme rectangulaire (environ 70 x 170 km) baignée au nord par l'océan Atlantique et au sud par la mer des Caraïbes. Le territoire est constitué de l'île de Porto Rico proprement dite, ainsi que de plusieurs îles plus petites, dont Vieques, Culebra et Isla Mona.

Coucher de soleil à San Juan

Climat

Porto Rico a, comme les autres îles des Antilles, un climat tropical humide constant tout au long de l'année, avec une température moyenne de 26 °C.

La différence est assez peu marquée entre la saison humide (de mai à octobre) qui est aussi celle des ouragans, et la saison sèche (de novembre à avril). Quelle que soit la saison, il pleut beaucoup à Porto Rico, et l'île est soumise à de fréquentes tempêtes tropicales.

Histoire

Colonie espagnole

Porto Rico fut découvert par Christophe Colomb qui en prit possession pour la couronne espagnole, lors de son deuxième voyage en 1493. Il y rencontra des Amérindiens Taïnos qui furent bientôt mis en esclavage et décimés par les dures conditions de travail et les maladies européennes jusque-là inconnues. Des esclaves africains remplacèrent les Taïnos. Porto Rico devint un port important de l'empire espagnol.

Territoire des États-Unis

Une rue à San Juan

Porto Rico fut envahi par les États-Unis en 1898, pendant la guerre hispano-américaine. En échange de 20 millions de dollars, l'Espagne cède aux États-Unis ses dernières possessions d'Amérique latineCuba et Porto Rico – ainsi que les Philippines.

En 1945, Luis Muñoz Marin gagne les premières élections démocratiques de l'histoire de Porto Rico et, en 1952, il aide Porto Rico à obtenir une autonomie partielle vis-à-vis des États-Unis.

En 1974, le radiotélescope d'Arecibo est inauguré à Porto Rico. Ce télescope est le plus grand du monde, avec sa parabole de plus de 300 m de diamètre. À son inauguration, un message fut envoyé vers l'espace à destination d'éventuelles civilisations extraterrestres.

Économie

Au début du XXe siècle, l'activité était presque exclusivement agricole, mais elle s'est diversifiée après la fin de la Seconde Guerre mondiale, et un véritable secteur industriel moderne s'est créé, encouragé par des exonérations fiscales. Aujourd'hui, Porto Rico est classé par la Banque mondiale comme un pays à revenu élevé.

Variétés de bananes : banane plantain, banane rouge, banane naine, banane normale.

Les produits de l'agriculture sont la canne à sucre, le café, l'ananas, la banane plantain, la banane, et pour l'élevage, essentiellement des poulets.

L'industrie porto-ricaine exporte des produits pharmaceutiques, de l'électronique, des vêtements, des conserves de thon, du rhum, des boissons concentrées et des équipements médicaux.

Langues

Les langues officielles de Porto Rico sont l'espagnol et l'anglais. L'espagnol est la seule langue parlée, mais l'anglais reste officiel du fait du rapprochement avec les États-Unis. On parle aussi parfois un mélange d'anglais et d'espagnol.

Tourisme

Porto Rico possède de récents et importants complexes hôteliers, fréquentés principalement par des touristes des États-Unis.

Faune endémique

Cette ile possède des animaux rares qui ne peuvent pas vivre ailleurs. Parmi eux, il y a l'Amazone de Porto Rico, une espèce très menacée.

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Source

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Porto Rico de Wikipédia.

Consulté le 5 septembre 2010.


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Article mis en lumière la semaine du 11 octobre 2010.

18°29′N 66°08′W / 18.483, -66.133

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