Premiers reptiles

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Empreinte de reptile datant de 243 millions d'années

Comment les premiers reptiles ont-ils pu vivre hors de l'eau ?

À leur tour, certains amphibiens se sont transformés. Leur peau s'est couverte d'écailles : ils n'avaient plus besoin d'aller dans l'eau pour s'humidifier et pouvaient prendre des bains de soleil ! Ces premiers reptiles pondaient à terre des œufs à coquille dure, et en sortaient des bébés déjà formés comme ceux de leurs cousins, les lézards et les crocodiles actuels. Cette transformation s'est faite sur des centaines de millions d'années...

Où les premiers reptiles vivaient-ils ?

Les premiers reptiles vivaient sur la terre et dans la mer.

Quand sont apparus les premiers reptiles ?

Ils sont apparus vers -350 millions d'années Carbonifère (ère primaire).

Quelques exemples de reptiles :

Hylonomus, l'un des plus anciens et des plus petits (30 centimètres), ressemblait à un lézard ; Dimetrodon, l'un des plus grands (3,50 m), exposait au soleil sa grande voile dorsale pour capter la chaleur, comme certains dinosaures le feront plus tard ;

Liopleurodon, un reptile marin préhistorique qui nageait la bouche ouverte et l'œil aux aguets. Il repérait donc ses proies grâce aux sens du goût et de la vue.

Quel reptile fut l'ancêtre des dinosaures ?

Il fait partie de la famille des archosaures, les "reptiles dominants". Ce petit reptile qui fut l'un des premiers à marcher et à courir très vite sur ses pattes arrières pourrait être l'ancêtre des dinosaures : on l'appelle Euparkeria.

Pourquoi les a-t-on appelés "reptiles mammaliens" ?

Avec leurs quatre pattes placées sous leur corps allongé, ils avaient une allure de mammifères. Grâce à leurs dents, ils pouvaient manger toutes sortes d'aliments. On les considère comme les ancêtres des mammifères. Placeria, qui se baignait comme un hippopotame, est l'un des derniers représentant de cette famille.

Qui creusait des terriers ?

À l'abri des prédateurs, le petit Diictodon habitait en couple dans un terrier qu'il creusait avec ses griffes !

Qui ressemblait à un cochon ?

Lystrosaurus ou "lézard pelle", un herbivore très répandu, qui vivait en troupeau.

Qui avait des moustaches ?

Cynognathus ou "mâchoire de chien" avait de grandes canines pointues. Thrinaxodon, féroce carnivore de la taille d'un chat, était probablement couvert de poils, comme un mammifère. Tous deux avaient des moustaches sur leur museau !

Qui étaient les premiers reptiles marins ?

Les premiers reptiles marins étaient les placodontes et ils étaient originaires d'Europe. Le plus vieux fossile a été retrouvé récemment aux Pays-Bas.


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