Sans-culottes

En France, les sans-culottes sont les acteurs principaux de la période révolutionnaire entre 1792 et 1794. Les sans-culottes se recrutent en ville parmi les artisans, leurs ouvriers et les boutiquiers (petits commerçants).

Portrait du sans-culotte

Un sans-culotte

Son nom lui vient du fait qu'il ne porte pas la culotte (pantalon court s'arrêtant sous le genou) et les bas comme la bourgeoisie ou la noblesse. Il porte un pantalon long tombant sur les chevilles. De plus, il est vêtu d'un gilet ou d'une veste courte, appelée carmagnole faits en étoffe commune. Sur la tête, il porte un bonnet rouge avec la cocarde tricolore, en souvenir du bonnet phrygien porté par les esclaves affranchis.

Comme armement, du moins au début, il dispose d'un pique, de sabres, de haches qu'il remplacera avantageusement par un fusil récupéré lors des échauffourées avec les forces de police ou l'armée.

Le sans-culotte tutoie les autres personnes qu'il qualifie de citoyen et citoyenne et non plus de monsieur et madame. Certains adoptent comme prénoms les noms des héros romains de la période républicaine (Brutus, Gracchus...).

Que veulent les sans-culottes ?

Les sans-culottes veulent plus que la révolution politique.Ils sont partisans de :

Comment les sans-culottes agissent-ils ?

Pour se faire entendre les sans-culottes se réunissent dans leurs sections de quartiers et dans les clubs les plus démocratiques (le club des Cordeliers à Paris). Là, ils discutent, rédigent des pétitions qu'ils vont porter en délégations aux représentants du peuple jusque dans la salle de réunion de l'Assemblée législative.

S'ils ont l'impression que les hommes politiques ne les écoutent pas, ils prennent les armes et participent à des insurrections (20 juin 1792, 10 août 1792, massacres de septembre 1792, 31 mai et 2 juin 1793, journée du 5 septembre 1793...)

Les sans-culottes ont des amis parmi les hommes politiques :

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