Sonde spatiale

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La sonde Galileo dans le voisinage de Jupiter

Une sonde spatiale est un vaisseau spatial non habité envoyé hors de l'orbite terrestre dans le but d'étudier les corps célestes se trouvant dans le système solaire : planète, lune, comète, astéroïde.

Il ne faut pas confondre une sonde spatiale avec d'autres engins spatiaux comme les satellites artificiels, qui restent en orbite terrestre, c'est-à-dire tournent autour de la Terre.

Il existe différentes sortes de sondes spatiales : les orbiteurs sont placés en orbite autour d'un corps céleste ; les atterrisseurs, eux, explorent directement le sol d'une planète.

Une sonde peut emporter des engins autonomes comme un sous-satellite, un impacteur, un rover, un ballon.

Pour en savoir plus, lire l’article : Galileo (sonde spatiale).
Pour en savoir plus, lire l’article : Phoenix (sonde spatiale).

Source

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Sonde spatiale de Wikipédia.

(14 octobre 2010)

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