Sphénodon

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Sphénodon
Sphenodon punctatus, le dernier Rynchocéphale encore vivant
Nom(s) commun(s) Sphénodon
Nom scientifique Genre Sphénodon (une seule espèce vivante actuellement)
Longévité 60 ans
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Le Sphénodon, également appelé Tuatara ou Hatteria, est un animal ressemblant à un lézard, qui vit en Nouvelle-Zélande.

Ce n'est pas un lézard, mais la dernière espèce encore vivante de Rynchocéphale, les cousins des Squamates, c'est-à-dire des serpents et des lézards.

Un animal unique

Le troisième œil est présent aussi chez certaines grenouilles, ici une grenouille-taureau d'Amérique du Nord (Rana catesbeiana)

Le Sphénodon ressemble un peu à un Iguane : il possède quatre pattes griffues, une peau couverte d'écailles, et une crête d'épines sur le dos. Il vit en Nouvelle-Zélande, dans des terriers qu'il creuse.

Un troisième œil

Il possède une sorte de troisième œil, primitif, dit « œil pariétal » ou « œil pinéal », au sommet de la tête : il s'agit en fait de cellules qui détectent la lumière. Cet « œil » n'est pas capable de voir des images, mais il peut par exemple détecter l'approche d'un prédateur.

Longévité

Ces animaux ont une longévité tout à fait exceptionnelle. Certains spécimens ont vécu en captivité une centaine d'années, jusqu'à 111 ans, même, pour l'un d'entre eux.

Répartition et habitat

La seule espèce actuelle (Sphenodon punctatus) est endémique de Nouvelle-Zélande.


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