Thermes romains

Maquette de reconstitution de thermes romains à Xanten, en Allemagne.

Les thermes romains étaient des bains publics dans lesquels les Romains se lavaient, mais aussi pratiquaient des activités sportives, se baignaient, se relaxaient, lisaient, se faisaient couper les cheveux ou tout simplement bavardaient. Les thermes n'étaient pas mixtes : les femmes y allaient le matin, tandis que les hommes s'y rendaient avant le repas principal (cena).

Historique

Les thermes apparaissent en Italie dès le IVe siècle av. J.-C., mais les premiers thermes publics ouverts à Rome sont les thermes d'Agrippa, conseiller et gendre d'Auguste, en 19 av. J.-C. À cette époque, les riches disposent de bains privés, souvent une pièce située à côté de la cuisine. Sous l'Empire, l'usage des bains publics se développe. La fréquentation devient quotidienne et les empereurs ou des familles riches font édifier des thermes monumentaux. Dans les villes de l'Empire romain, la construction de thermes offre aux citadins un mode de vie « à la romaine ».

Description des thermes romains

Les thermes romains comportent diverses parties, que l'on fréquente généralement selon un parcours défini.

Scène dans le frigidarium.

Les thermes disposent de portiques qui servent à la promenade. Certains ont aussi des salles pour la pratique de la gymnastique et quelquefois une bibliothèque. La plupart du temps, l'entrée est gratuite, mais les services du personnel sont payants.

L'eau des bains est chauffée grâce à un système de chauffage par le sol appelé hypocauste.

Archéologie

On peut voir des vestiges de thermes privés ou publics un peu partout sur le territoire de l'ancien Empire romain.

Quelques-uns sont suffisamment bien conservés pour que les visiteurs puissent se faire une idée globale de ce qu'ils pouvaient être il y a deux millénaires :

Vikiliens pour compléter sur les bains publics

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