Tortue

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Une tortue terrestre égyptienne de cinq ans
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Les Tortues (Testudines) forment un ordre de reptiles qui possèdent une carapace.

Il existe plusieurs espèces de tortues. Certaines sont marines ou aquatiques, d'autres terrestres ou amphibies[1]. On dit que les tortues sont très lentes : en effet, leur carapace et la forme de leurs pattes les ralentissent. Les tortues peuvent pondre une centaine d'œufs.

Description

La carapace, constituée de plaques osseuses soudées au squelette (vertèbres), est recouverte sur sa face externe d'écailles de kératine. Les tortues n'ont pas de dents mais un bec. Elles peuvent mourir étouffées si elles sont retournées sur la carapace, qui leur sert de bouclier protecteur et pour maintenir une partie de leur chaleur interne.

Elles peuvent vivre une cinquantaine d'années. Ce sont des animaux à sang froid qui s'exposent au soleil pour augmenter leur température interne. Certaines hibernent en hiver.

Alimentation

Tortues terrestres

Les tortues terrestres ont un régime alimentaire assez varié, étant donné qu'elles mangent tout ce qu'elles trouvent. Elles peuvent donc manger:

Il faut encore ajouter que les tortues terrestres se nourrissent beaucoup plus de plantes et de légumes que de fruits.

Tortues aquatiques et marines

Pour le régime alimentaire, les tortues aquatiques se séparent en trois groupes :

Tout comme les tortues aquatiques, les tortues marines possèdent des régimes alimentaires variant d'espèce en espèce. Certaines sont carnivores, d'autres herbivores, d'autres se nourrissent des deux types de nourriture. La grande différence dans le cas des tortues marines est que leur nourriture est uniquement composée d'animaux et de plantes de mer (algues, crustacés, huitres, ...).

Des espèces en voie de disparition

Des espèces sont en voie de disparition, et ce, pour des raisons différentes. En Afrique, par exemple, des tortues sont chassées pour être mangées ou servir à la fabrication de bijoux.

Voir aussi

Note

  1. Un amphibie ou un animal amphibie est un animal vivant sur terre et dans l'eau.

Sources

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