Tourisme

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Des touristes dans une rue de Carcassonne en été

Le tourisme est un secteur économique qui fait partie du secteur tertiaire. Un touriste est un visiteur temporaire qui séjourne au moins 24 heures dans le lieu qu'il visite pour ses loisirs ou ses affaires.

Le tourisme crée des emplois, pour une grande partie emploi saisonnier, dans les régions visitées. Il y apporte également des revenus liés aux dépenses de restauration, de logements, de loisirs. L'accueil des touristes peut s'être fait de façon spontanée au cours du temps. Mais avec le développement des loisirs de masse, il devient nécessaire de faire des aménagements planifiés pour encadrer l'arrivée massive d'une population extérieure.

Le tourisme occasionne des problèmes, de pollution, de création d'installations surdimensionnées qui ne servent qu'une partie de l'année, une augmentation artificielle des prix aussi bien des logements que des produits de consommation courante. Dans certains pays les touristes vivent à l'écart de la population locale dans des centres de loisirs qui leur sont réservés ou clubs.

Pourtant la fréquentation même lointaine et épisodique des touristes peut apporter une ouverture d'esprit et une meilleure connaissance du monde pour les populations locales.

Ne pas confondre avec l'excursion dont la durée de séjour est inférieure à 24 heures.

Origine du tourisme

Touristes devant les portes de la salle de prière de la Grande Mosquée de Kairouan, Tunisie.

Le tourisme est une activité très ancienne. Mais à l'origine elle était réservée à des personnes disposant de revenus élevés (le touriste ne travaille pas pour gagner sa vie mais au contraire dépense ses revenus). Dans l'Antiquité romaine, les fils des grandes familles patriciennes faisaient le "voyage en Grèce" pour se frotter à une civilisation considérée alors comme culturellement supérieure ; ce voyage de formation précédait l'entrée dans la vie d'adulte. En Europe, cette pratique est redevenue à la mode, dans les milieux aristocratiques après la Renaissance, mais alors le voyageur faisait aussi une longue étape à Rome.

On peut considérer que les pèlerins chrétiens qui se rendaient à Compostelle, à Rome ou à Jérusalem faisaient aussi du tourisme (d'ailleurs il existait un guide du pèlerin de Saint-Jacques-de-Compostelle qui indiquait les monuments et curiosités à voir sur les différents itinéraires pendant le voyage). Le musulman qui faisait le pèlerinage à La Mecque, était aussi en partie un touriste lorsqu'il en profitait pour se rendre à Médine afin de se recueillir sur le tombeau du Prophète Mohammed.

Le tourisme moderne apparaît au XIXe siècle. Ce sont les Anglais qui l'ont créé. Pendant l'hiver les riches britanniques fuyaient les brouillards de Londres et des grandes villes industrielles pour venir séjourner dans des lieux plus ensoleillés comme la Riviera italienne, les lacs des Alpes italiennes ou la Côte d'Azur en France (à Nice, le boulevard de la Promenade des Anglais rappelle cette période).

À la fin du XIXe siècle le développement de l'automobile (pendant longtemps un moyen de transport réservé aux riches) va encourager les déplacements saisonniers. Mais le tourisme de masse se développe avec les fins de semaine (les week-ends) qui voient se multiplier les trains de plaisir vers les plages de la Manche, aussi bien en Angleterre qu'en France. En France les congés payés obtenus au moment du front populaire en 1936 permettent à des centaines de milliers de travailleurs salariés de « partir en vacances » mais en été et de faire du tourisme.

Après la Seconde Guerre mondiale, pendant la période des Trente Glorieuses, l'élévation lente mais constante du niveau de vie permet l'achat de voitures individuelles et l'augmentation du nombre de jours de congés annuels permettent les déplacements sur de longues distances donc favorisent le tourisme.

Aujourd'hui les destinations lointaines, accessibles grâce aux transports aériens, souvent bon marché grâce aux compagnies low cost, sont aussi très recherchées.

Diversité du tourisme

L'activité touristique est très variée. La pratique du tourisme est très différente selon le lieu du séjour, l'organisation du séjour, les centres d'intérêts des touristes.

La variété des formes d'organisation

Le Grand canyon du Colorado, site naturel qui attire les touristes du monde entier.

Le touriste peut organiser individuellement son séjour : il décide alors de son mode de logement (hôtels, camping, locations saisonnières, chambres d'hôtes, logement dans la famille ...). Il choisit aussi son mode de restauration (pension complète, demi-pension, repas libre ou cuisine personnelle en cas d'une location...). Ce genre de pratique demande cependant beaucoup d'organisation et suppose une réservation préalable du logement et de passer du temps pour assurer les préparatifs de la restauration.

Le touriste peut préférer une organisation collective (où sa participation se limite au financement du voyage et du séjour): club de vacances ou centres de vacances dépendant du comité d'établissement d'une entreprise, croisières, tour opérators proposant des périples organisés.

Le touriste peut passer son séjour dans un seul endroit à partir duquel il peut, s'il le veut, "rayonner" chaque jour dans la région alentour (c'est la règle dans les séjours individuels). Mais il peut s'agir d'un voyage avec des étapes différentes chaque jour. Le déplacement d'un lieu à un autre peut se faire selon un horaire et un itinéraire convenus donc imposés (c'est ce qui se passe dans le cas de nombre de voyages organisés).

Diversité des lieux de séjours

Selon le lieu du séjour, on peut distinguer :

Diversité des centres d'intérêt

Les touristes dans l'entrée du musée du Louvre à Paris

Un séjour touristique peut être lié à l'envie de satisfaire certaines passions :

Diversité des moyens de déplacement

Voyage à vélo

Le séjour touristique suppose un déplacement loin de son lieu habituel de résidence. Le déplacement peut alors être assuré par différents moyens. Les moyens modernes de transport sont généralement utilisés pour se rendre sur les lieux du séjour: l'automobile individuelle, la motocyclette, l'autocar, le train, l'avion, le bateau.


Mais il existe aussi d'autres moyens de se déplacer pour faire du tourisme:

Intérêts de l'activité touristique

En Tunisie, une résidence pour accueillir les touristes

Le tourisme suppose le déplacement de personnes à l'intérieur de leur propre pays ou l'entrée de visiteurs étrangers.

Inconvénients des activités touristiques

Le bétonnage du front de mer, sur une plage de Torremolinos en Espagne

La présence d'une population supplémentaire par rapport à la population résidente en permanence pose de redoutables problèmes dans les régions touristiques.

L'augmentation des prix est aussi très sensible sur les terrains où peuvent être construites les installations recevant les touristes; cette "pression foncière" défavorise les "autochtones" qui peuvent avoir besoin de ces surfaces pour y construire leurs logements permanents ou y développer leurs activités professionnelles.

Ces installations supplémentaires sont en grande partie financées par les populations résidentes (qui ne profitent pas toutes des revenus apportés par les touristes) et peuvent poser des problèmes aux finances des collectivités locales. On peut aussi assister à un gaspillage des ressources naturelles (ainsi installer un terrain de golf dans les régions méditerranéennes où l'eau est un bien de plus en plus rare).

Les autorités doivent prendre des mesures pour faire face à ces problèmes. Mais les groupes de pression (propriétaires locaux de terrains, promoteurs immobiliers, commerçants...) sont souvent très puissants pour obtenir des assouplissements ou des dérogations à la réglementation.

Voir aussi

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