Ulysse et le cyclope

Pour l’article homonyme, voir : Polyphème (papillon).
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Détail d'une poterie antique. Deux Grecs enfoncent un épieu dans l'œil du cyclope Polyphème
Ulysse aveugle le cyclope

Ulysse et le cyclope est une des aventures de l'Odyssée.

Quand Ulysse arrive au pays des cyclopes, après avoir battu les Troyens à la guerre de Troie, il rentre dans la grotte du cyclope Polyphème par curiosité. Elle est vide, il n'y a personne.

Mais le cyclope arrive, découvre les intrus et dit qu'il mangera Ulysse et ses compagnons. Ulysse ne voulant pas se faire manger, il ruse... Au petit matin, le cyclope mange deux compagnons d'Ulysse. Ulysse donne plusieurs fois du vin qu'il avait pris dans les réserves de son navire au Cyclope pour le rendre ivre.

À un moment Polyphème demande à Ulysse :

- Comment tu t'appelles ?

- Moi je m'appelle Personne.

- D'accord Personne, bon tu me plais, je te mangerai en dernier.

Polyphème s'endort sous l'effet du vin. Ulysse et le reste de ses compagnons préparent un pieu avec un tronc d'olivier dont ils durcissent la pointe en la passant dans le feu. Ils l'enfoncent après dans l'unique œil du cyclope. Le cyclope se réveille en hurlant et Ulysse et ses compagnons se cachent au fond de la grotte. Polyphème appelle les autres cyclopes, ses voisins. Ils accourent autour de la grotte :

- Qu'est-ce qu'il y a ? Quelqu'un te tue ?

- Personne me tue !

- Si personne ne te tue, alors pourquoi tu cries ? Zeus te fait perdre la tête !

Tableau de Jakob Jordaens. À gauche à l'entrée de sa grotte le cyclope Polyphème palpe le dos de ses moutons qui sortent. Les Grecs se cachent en passant sous les moutons
Ulysse et ses compagnons sortent de la grotte de Polyphème

Ses voisins cyclopes partent. Le cyclope, enlevant le rocher qui bouchait l'entrée de la grotte, s'assoit en travers, pour prendre Ulysse et ses compagnons au passage quand ils sortiront. Ulysse a l'idée d'une ruse. Il attache chacun de ses hommes aux moutons du cyclope. Le cyclope sort ses moutons pour qu'ils aillent pâturer. Il ne pense pas à chercher Ulysse et ses compagnons dessous. Ensuite, Ulysse et ses compagnons rejoignent leur navire. Le cyclope, est ramené à la côte. Le navire d'Ulysse reprend le large. Ulysse dit au Cyclope avec arrogance :

- Si quelqu'un te demande qui t'a privé de ton œil et t'a rendu aveugle, dis que c'est le fils de Laërte, Ulysse, l'homme d'Ithaque !

Le cyclope répond :

- Misère ! Un devin me l'avait prédit ! Je m'attendais à un homme beau et fort ! Voilà que c'est un moucheron !

Il demande à son père Poséidon qu'Ulysse ne rentre pas chez lui ou bien après de nombreuses épreuves. Polyphème, de nouveau, fait tournoyer un rocher qui touche le bateau de peu. Ulysse sacrifie un agneau pour Zeus.

Le cyclope mange de la chair humaine crue et ne respecte pas les rites de l'hospitalité. C'est pour ça que le cyclope est un être sauvage.

Ulysse montre qu'il est rusé et malin mais arrogant et orgueilleux à la fin de l'épisode.

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