Utopie

Au sens premier, l'utopie désigne un pays imaginaire où règne un gouverneur idéal sur un peuple heureux (un lieu, une civilisation, où les hommes seraient parfaitement heureux : pas d'inégalités, d'injustices, etc.).

Par comparaison, cela désigne aussi le plan d’une société ou d'un gouvernement idéal et parfait (où tout est réglé pour le bonheur de chacun, mais qui donne généralement l'inverse de ce qu'on espérait) ; et par extension, un idéal social ou politique qui ne tient pas compte de la réalité, voire d'un projet imaginaire ou apparemment irréalisable.

Beaucoup de gens estiment que l’organisation de la paix universelle n’est qu’une utopie.

Points historiques

Le terme d'utopie est un néologisme créé par le chancelier anglais Thomas More, en 1516, dans son ouvrage Utopia (qui décrit un pays imaginaire où tout est réglé au mieux, avec une morale politique et une police extrêmement parfaite). Il vient du latin utopia, qui vient lui-même du grec ancien οὐτοπία / outopía formé de οὐ / ou (« négation ») et τόπος / tópos (« lieu »). Une utopie est donc quelque chose que l'on ne trouve en aucun lieu.

Parmi les différents modèles d'utopie proposés à partir du XVIe siècle (par exemple par Rabelais dans son Abbaye de Thélème), on en trouve un grand nombre décrits dans des lieux imaginaires, comme une île inconnue (par exemple, le pays de More) ou une montagne secrète, pour les isoler des maux des autres civilisations (qui, elles, ne sont pas des utopies).

En 1862, Victor Hugo écrivait dans Les Misérables : « Et rien n'est tel que le rêve pour engendrer l'avenir. Utopie aujourd'hui, chair et os demain. »

À partir du XXe siècle, on a aussi parlé d'« utopisme ». Le premier fut le socialiste Jean Jaurès, en 1901.

Bibliographie

Principaux ouvrages traitant de l'utopie :

Voir aussi

Liens internes

Sources

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