Yourte

Une yourte mongole

Une yourte est une habitation transportable, propre à la Mongolie et à l'Asie centrale, jusqu'en Turquie.

Constitution

La yourte est démontable car elle est la maison de nomades. Elle est constituée :

Tout ce matériel se plie assez rapidement et peut être transporté avec l'aide de chevaux. Il faut compter environ de deux à trois heures pour monter une yourte; ce sont les femmes qui sont chargées du montage et du démontage, les hommes les aidant pour les pièces les plus lourdes.

La yourte est lourde : la structure en bois pèse entre 100 et 150 kilos, et les toiles de feutre environ 100 kilos. Le transport est assuré par deux chameaux ou trois chevaux (aujourd'hui des camions). La structure peut durer une vie humaine, mais la toile de feutre doit être remplacée au bout d'une dizaine d'années.

Utilisation de la yourte

Du fait de la hauteur des parois, tout l'espace intérieur est utilisable et on peut s'y tenir debout partout.

Généralement l'espace intérieur de la yourte n'est pas divisé par des rideaux ou des tentures destinées à séparer les hommes des femmes ou à délimiter des espaces spécialisés. Cependant l'espace des femmes est souvent repérable par la présence du foyer, celle des ustensiles de cuisson, quelques fois par un berceau ou un métier à tisser. L'espace des hommes est marqué par la présence de selles, de pièges pour les animaux. La place d'honneur est au fond face à l'entrée.

Aujourd'hui la yourte sert aussi d'habitation fixe, reliée aux réseaux électriques dans la banlieue d'Oulan-Bator, capitale de la Mongolie. Dans les pays occidentaux, certaines personnes sensibles à l'écologique construisent et habitent des yourtes.

Littérature

Le roman Le Pilier de Yachar Kemal (romancier turc contemporain) désigne le poteau central (en turc Orta direk) de la yourte. Dans le roman, le rôle de « pilier central » est dévolu à la grand-mère, qui soutient toute la famille (disponible en français en collections de poche, convient à partir de 12 ans).

Intérieur d'une yourte (un « ger ») en Mongolie
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