Île Malabar

L'île Malabar, en anglais Malabar Island ou Middle Island, est une île inhabitée des Seychelles. Elle est l'une des quatre îles principales d'Aldabra, un atoll constituant une réserve naturelle, un site Ramsar et un site du patrimoine mondial de l'Unesco.

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Île Malabar
Malabar Island (en)

Carte d'Aldabra avec l'île Malabar dans le Nord de l'atoll.
Géographie
Pays Seychelles
Archipel Aldabra (îles Extérieures)
Localisation Océan Indien
Coordonnées 9° 22′ 24″ S, 46° 21′ 18″ E
Superficie 26,8 km2
Géologie Île corallienne
Administration
Statut Incluse dans la réserve naturelle, le site Ramsar, et le site du patrimoine mondial de l'Unesco d'Aldabra, ne fait partie d'aucun district des Seychelles.
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte Peut-être fin du Moyen Âge (Arabes)
Avec certitude en 1517 (Portugais)
Fuseau horaire UTC+4
Géolocalisation sur la carte : Seychelles
Île Malabar
Îles aux Seychelles

Géographie

L'île Malabar est la deuxième plus grande des quatre îles principales d'Aldabra, un atoll des Seychelles situé dans le Sud-Ouest du pays, dans l'ouest de l'océan Indien[1]. De forme allongée dans le sens est-ouest, elle est située dans le Nord de l'atoll[2]. Elle est séparée de l'île Polymnie à l'ouest par la passe Gionet et de l'île Grande Terre à l'est par la passe Orientale, deux chenaux faisant communiquer le lagon de l'atoll avec la pleine mer.

La côte Nord de l'île est tournée vers le large tandis que celle du Sud, constituée d'une mangrove formée de palétuviers[1],[3], est tournée vers le lagon d'Aldabra[2]. L'intérieur de l'île est constitué d'un calcaire d'origine corallien dont l'altitude ne dépasse pas huit mètres, Aldabra étant un atoll surélevé dont l'ancien récif corallien est désormais émergé[4],[3]. Ce calcaire fortement érodé prend un aspect déchiqueté, formé d'arêtes coupantes et de cavités remplies d'eau douce et saumâtre[4],[3].

Le sol mince[3] supporte une végétation relativement basse essentiellement représentée par des filaos et Pemphis acidula[1]. Ces espèces végétales sont adaptées à la sécheresse du climat tropical de ce secteur de l'océan Indien[5]. Dans la partie orientale de l'île se trouve le principal lieu où nichent les râles de Cuvier[2], la dernière espèce d'oiseau incapable de voler des îles de l'océan Indien occidental[1],[5].

Histoire

Probablement découverte par des marins arabes à la fin du Moyen Âge[6], l'île Malabar est connue de manière certaine en 1517 lorsqu'Aldabra apparaît pour la première fois sur des cartes portugaises[1].

L'île n'a jamais été habitée contrairement à l'île Picard dans le Nord-Ouest d'Aldabra qui comporte une station scientifique ainsi que les ruines d'un campement[2]

Notes et références

  1. (en) Ross Mcleod Wanless de la Seychelles Islands Foundation, « Ministry of Environment - Aldabra », sur http://www.env.gov.sc/index.html (consulté le 6 février 2010)
  2. (en) « Aldabra Foundation - Map », sur http://www.aldabrafoundation.org/index.php (consulté le 6 février 2010)
  3. (en) Katy Beaver et Ron Gerlach, Aldabra Management Plan, Seychelles Islands Foundation et la Banque mondiale, , 143 p. (lire en ligne), p. 19 à 34 (Part three - Conservation Management)
  4. (en) « Aldabra Marine Program » (consulté le 6 février 2010)
  5. (en) Katy Beaver et Ron Gerlach, Aldabra Management Plan, Seychelles Islands Foundation et la Banque mondiale, , 143 p. (lire en ligne), p. 13 à 18 (Part two - Introduction to Aldabra)
  6. (fr) « seychelles.travel - Aldabra Atoll », sur http://www.seychelles.travel/fr/home/index.php (consulté le 6 février 2010)

Article connexe

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