Îles Orcades du Sud

Les îles Orcades du Sud sont un groupe de petites îles antarctiques appartenant à un archipel situé dans l'océan Austral.

Îles Orcades du Sud
South Orkney Islands (en)

Carte des îles Orcades du Sud
Géographie
Pays Royaume-Uni
Argentine
Archipel Antilles australes
Localisation Océan Austral, Plaque antarctique
Coordonnées 60° 35′ 00″ S, 45° 30′ 00″ O
Superficie 622 km2
Île(s) principale(s) Île du Couronnement
Point culminant Mont Nivea (1 266 m sur Île du Couronnement)
Administration
Statut Revendiquées par l'Argentine et le Royaume-Uni
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1819
Géolocalisation sur la carte : océan Austral
Îles Orcades du Sud
Archipels au Royaume-Uni - Archipels en Argentine

Étant situées au sud du 60e parallèle sud, les îles Orcades du Sud tombent sous le traité sur l'Antarctique qui suspend toute souveraineté sur elles. Elles sont néanmoins revendiquées par le Royaume-Uni (comme partie du territoire britannique antarctique) et l'Argentine (comme partie de l'Antarctique argentine).

Ces îles ont été découvertes en novembre 1821 par le navigateur britannique James Weddell, puis en décembre par le britannique George Powell et l'américain Nathaniel Palmer, deux chasseurs de phoques.

Stations scientifiques

L’archipel abrite deux stations scientifiques :

L’une, argentine, est une station météorologique et climatique dénommée Orcadas. Il s’agit de la plus ancienne station en activité à ce jour. Le bâtiment initial de 1905, dit Casa Moneta, est aujourd'hui un musée. La base comprend 11 bâtiments dans lesquels les gardiens et chercheurs se relaient depuis 1904. Actuellement 14 personnes sont présentes (localisation : 60°44'16.5"S 44°44'17.1"O).

La seconde, station de la British Antarctic Survey, mène des études biologiques concernant les populations marines et d’oiseaux de mer des environs.

Géographie

Topographie

Cet archipel s'étend sur une superficie de 622 km2 et il est constitué de quatre principales îles. L'ensemble se trouve à environ 437 km à l'est des îles Shetland du Sud et à environ 649 km kilomètres à l'est-nord-est de l'extrémité septentrionale de la péninsule Antarctique.

NomSuperficie
(km2)
Coordonnées
Île du Couronnement60060° 35′ 34″ S, 45° 34′ 22″ O
Île Laurie8660° 42′ 58″ S, 44° 34′ 28″ O
Île Signy-60° 42′ 22″ S, 45° 38′ 08″ O
Île Powell-60° 41′ 04″ S, 45° 02′ 57″ O
Îles Larsen-60° 36′ 02″ S, 46° 04′ 01″ O
Îles du Moine-60° 40′ 00″ S, 45° 55′ 00″ O

D'origine sédimentaire, 85 % des terres sont recouvertes de glaciers. Le point culminant est le mont Nivea avec 1 266 mètres d'altitude, situé sur l'île du Couronnement.

Faune et flore

Outre le rare Pétrel des neiges, plusieurs colonies de manchots cohabitent sur ces îles : manchot à jugulaire, manchot papou et gorfou doré. Le principal intérêt scientifique de l’archipel porte sur les mousses et étendues herbeuses qu’on y trouve durant l’été. Certaines tourbes seraient vieilles de 4500 ans.

Climat

Avec 280 jours de précipitations et seulement 520 heures d’ensoleillement annuels, l'archipel présente un climat des plus rigoureux : des vents puissants soufflent quasi constamment. Le temps est très souvent nuageux et les îles se trouvent fréquemment plongées dans le brouillard et l'humidité.

Bien que situées à une latitude voisine de celle de leurs homologues de l'hémisphère nord, les îles Orcades du Sud bénéficient d'un climat nettement plus froid. Les températures franchissent péniblement la barre des 0 °C durant l'été austral tandis que durant l'hiver austral elles sont voisines de −10 °C. Les valeurs extrêmes enregistrées pour les températures maximales et minimales sont respectivement de 12 °C et −44 °C. La mer est couverte de glace de fin avril à novembre.

Relevé météorologique des Orcades du Sud-altitude :12 m (13° 33′ S, 71° 59′ O )
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −0,9 −0,7 −1,8 −4,6 −8,5 −12,3 −13,9 −13 −9,4 −6 −3,4 −1,6 −6,3
Température moyenne (°C) 0,8 1 0,2 −2,3 −5,5 −8,4 −9,4 −8,6 −5,5 −3,1 −1,3 0,1 −3,5
Température maximale moyenne (°C) 2,7 2,9 2 −0,1 −2,5 −4,6 −5,3 −4,3 −2 0,1 1,5 2,4 −0,6
Précipitations (mm) 43,9 73,5 73 73,4 62,6 52,1 44,8 51,6 48 48,2 44,7 46,4 662,2
Source : Le climat à la base argentine des Orcades (en ° C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com
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