8 Heures de Suzuka

Les 8 Heures de Suzuka est une course d'endurance moto courue sur le circuit de Suzuka au Japon chaque année. Comme son nom l'indique, cette course dure huit heures de suite et les équipes sont composées de deux coureurs et d'un suppléant.
Cette épreuve d'endurance motocycliste est considérée comme la 3e course d'endurance la plus importante dans la saison après les 24 heures du Mans et le Bol d'or.

8 Heures de Suzuka
Généralités
Sport Sport motocycliste
Création 1978
Organisateur(s) FIM
Éditions 41
Catégorie Endurance
Périodicité Annuelle
Lieu(x) Circuit de Suzuka, Japon
Nations Mondiale
Site web officiel http://www.suzukacircuit.jp/8tai_en/

Palmarès
Tenant du titre Team SRC Kawasaki France

Historique

La première épreuve a commencé en 1978 comme une course pour les prototypes moto Tourist Trophy Formula One (TT-F1), qui signifiait que les quatre grandes sociétés japonaises (Honda, Kawasaki, Suzuki et Yamaha), qui avaient les ressources en ingénierie illimitée, pourraient utiliser cette catégorie de moto sur la piste.

Tout au long des années, l'épreuve aura connu plusieurs changements de règles, conformément à la FIM, notamment la limitation à une cylindrée de 750 cm3 pour les motos F1.

Un changement majeur pour la course eut lieu en 1993. En raison de la grande popularité des courses de Superbike, qui était une catégorie promotionnelle à des courses de 8 heures, l'épreuve se recentra autour de cette catégorie. La Catégorie Formula One, qui à l'époque était le summum de la course, est totalement supprimée. Une autre catégorie entra dans la course : la catégorie Naked (pour les motos sans carénages, semblables à des motos streetfighter).

Au plus fort de la manifestation durant les années 1980, la course attira au-delà des 130 000 spectateurs, alors que de nos jours, elle attire une foule autour des 85 000 spectateurs. Le chiffre record de fréquentation est de 160 000 en 1990.

La course s'inscrit dans le cadre du Championnat du Monde d'Endurance FIM. À l'exception de 2005 et en raison de l'importance que les quatre grands constructeurs japonais peuvent retirer de la course, les organes officiels fixent la date de la course afin d'éviter un conflit avec l'une des autres grandes courses du championnat.

Pilotes vedettes

Une attraction principale de la course des 8 Heures de Suzuka est qu'elle accueille généralement les pilotes étoiles de MotoGP et de Superbike. Il n'est pas rare pour un coureur d'avoir les 8 heures de course inscrite dans leurs contrats lorsqu'ils acquièrent un guidon d'usine en MotoGP ou en Superbike. Lorsque le coureur obtient un succès notable dans sa catégorie au cours de la saison, il négocie généralement afin que les courses de 8 Heures soient retirées de leur contrat. La plupart des coureurs de haut niveau ne sont pas présents dans ces épreuves parce qu'elles brisent l'élan de leur mi-saison et sont physiquement épuisantes. Michael Doohan est un exemple d'un coureur ayant participé à ces 8 Heures au début de sa carrière, mais qui a retiré ses obligations contractuelles après son succès en 500 cm3.

D'autre part, des coureurs japonais de haut niveau participent à cette course chaque année parce qu'elle est considérée par les japonais comme l'un des plus grands événements de sport motorisé sur le calendrier.

Vainqueurs

Année Pilotes Constructeur Moto Tours
2019 10 Jonathan Rea
Leon Haslam
Toprak Razgatlioglu
Kawasaki Kawasaki ZX10-RR 216
2018 21 Katsuyuki Nakasuga (en)
Alex Lowes
Michael Van Der Mark
Yamaha Yamaha YZF-R1 199
2017 21 Katsuyuki Nakasuga (en)
Alex Lowes
Michael Van Der Mark
Yamaha Yamaha YZF-R1 216
2016 21 Katsuyuki Nakasuga (en)
Alex Lowes
Pol Espargaró
Yamaha Yamaha YZF-R1 218
2015 21 Katsuyuki Nakasuga (en)
Bradley Smith
Pol Espargaró
Yamaha Yamaha YZF-R1 204
2014 634 Takumi Takahashi
Michael Van Der Mark
Leon Haslam
Honda CBR1000RRW 172
2013 634 Takumi Takahashi
Michael Van Der Mark
Leon Haslam
Honda CBR1000RRW 214
2012 11 Ryuichi Kiyonari
Tadayuki Okada
Jonathan Rea
Honda CBR1000RRW 215
2011 11 Ryuichi Kiyonari
Kosuke Akiyoshi
Shinichi Itoh
Honda CBR1000RRW 217
2010 634 Ryuichi Kiyonari
Takaaki Nakagami
Takumi Takahashi
Honda CBR1000RRW 215
2009 12 Daisaku Sakai
Kazuki Tokudome
Nobuatsu Aoki
Suzuki S-GSX-R1000 183
2008 11 Ryuichi Kiyonari
Carlos Checa
Honda CBR1000RRW 214
2007 34 Yukio Kagayama
Kousuke Akiyoshi
Suzuki S-GSX-R1000 216
2006 778 Takeshi Tsujimura
Shinichi Itoh
Honda CBR1000RRW 214
2005 7 Tohru Ukawa
Ryuichi Kiyonari
Honda CBR1000RRW 204
2004 7 Tohru Ukawa
Hitoyasu Izutsu
Honda CBR1000RRW 210
2003 71 Yukio Nukumi
Manabu Kamada
Honda VTR1000SPW 212
2002 11 Daijiro Kato
Colin Edwards
Honda VTR1000SPW 219
2001 11 Valentino Rossi
Colin Edwards
Honda VTR1000SPW 217
2000 4 Tohru Ukawa
Daijiro Kato
Honda VTR1000SPW 215
1999 4 Tadayuki Okada
Alex Barros
Honda RC45 212
1998 33 Shinichi Itoh
Tohru Ukawa
Honda RC45 213
1997 33 Shinichi Itoh
Tohru Ukawa
Honda RC45 186
1996 45 Colin Edwards
Noriyuki Haga
Yamaha YZF750 214
1995 11 Aaron Slight
Tadayuki Okada
Honda RC45 212
1994 11 Doug Polen
Aaron Slight
Honda RC45 183
1993 1 Scott Russell
Aaron Slight
Kawasaki ZXR-7 207
1992 11 Wayne Gardner
Daryl Beattie
Honda RVF750 208
1991 11 Wayne Gardner
Michael Doohan
Honda RVF750 192
1990 21 Tadahiko Taira
Eddie Lawson
Yamaha YZF750 205
1989 2 Dominique Sarron
Alex Vieira
Honda RVF750 202
1988 3 Kevin Magee
Wayne Rainey
Yamaha YZF750 202
1987 21 Martin Wimmer
Kevin Magee
Yamaha YZF750 200
1986 4 Wayne Gardner
Dominique Sarron
Honda RVF750 197
1985 3 Wayne Gardner
Masaki Tokuno
Honda RVF750 195
1984 1 Mike Baldwin
Fred Merkel
Honda RS750R 191
1983 6 Hervé Moineau
Richard Hubin
Suzuki GS1000R 190
1982 27 Shigeo Iijima
Shinji Hagiwara
Honda CB900F 120
1981 1 Mike Baldwin
David Aldana
Honda RS1000 199
1980 12 Wes Cooley
Graeme Crosby
Suzuki GS1000 200
1979 6 Tony Hatton
Michael Cole
Honda CB900 197
1978 2 Wes Cooley
Mike Baldwin
Suzuki GS1000 194

Pilotes les plus titrés

Nombre de victoires Pilote Années
5 Tohru Ukawa 1997, 1998, 2000, 2004, 2005
Ryuichi Kiyonari (en) 2005, 2008, 2010, 2011, 2012
4 Wayne Gardner 1985, 1986, 1991, 1992
Shinichi Itoh 1997, 1998, 2006, 2011
Michael van der Mark 2013, 2014, 2017, 2018
Katsuyuki Nakasuga 2015, 2016, 2017, 2018
3 Mike Baldwin (motorcyclist) (en) 1978, 1981, 1984
Aaron Slight (en) 1993, 1994, 1995
Tadayuki Okada 1995, 1999, 2012
Colin Edwards 1996, 2001, 2002
Takumi Takahashi (en) 2010, 2013, 2014
Alex Lowes 2016, 2017, 2018

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