Alfred Redl

Alfred Redl (né le et mort le ) est un officier autrichien, qui était à la tête du contre-espionnage de l'Empire austro-hongrois.

Alfred Redl
Alfred Redl vers 1907.
Biographie
Naissance
Décès
(à 49 ans)
Vienne
Période d'activité
À partir de
Nationalité
Allégeance
Activités
Autres informations
Arme
Grade militaire

Il était l'une des figures majeures dans le domaine de l'espionnage tel que ce dernier était défini antérieurement à la Première Guerre mondiale, utilisant une technologie et des méthodes novatrices pour l'époque. Il était néanmoins lui-même un espion au service de l’Empire russe et aurait pu, selon certaines sources, également l'être pour la France et l'Italie.

Biographie

Alfred Redl, fils d'un modeste cheminot de Galicie, se fait remarquer dès l'école primaire par ses qualités intellectuelles et par son patriotisme au profit de l'Autriche-Hongrie. Aussi obtient-il par l'entremise de son instituteur une bourse en vue d'intégrer l'École militaire.

Carrière dans l'armée impériale et royale

Responsable de l'espionnage autrichien

Responsable au sein de Evidenzbureau

Bénéficiant de l'appui de son prédécesseur, Eugen Hordliczka, il devient rapidement le second de ce dernier, puis devient l'adjoint en titre au chef de l'Evidenzbureau en 1909[1]. Il participe ainsi à la restructuration des services de renseignement militaire de la double monarchie, envoyant dans les postes militaires des officiers de renseignements, non seulement dans les villes de garnison, mais aussi dans les grandes villes de la monarchie danubienne, ces officiers devant travailler en relation avec les services de police[2].

Trahison

À partir de 1907, il est impliqué dans une affaire de trahison au profit de l'empire russe ; en effet, endetté par son train de vie, les sommes qu'il reçoit alors font de lui un millionnaire. Les renseignements qu'il fournit permettent aux russes de neutraliser le réseau d'indicateurs autrichiens en Pologne et en Ukraine[3].

En 1913, pendant la crise de la guerre des Balkans, alors que l'Autriche et la Russie mobilisent l'une contre l'autre, le plan de mobilisation autrichien est vendu à la Russie, ce qui permet aux stratèges russes de le contrer[3]. Alfred Redl, homme de confiance du prince héritier[4], dirige le service secret de l'armée autrichienne et est donc chargé de découvrir le traître. Parallèlement, le ministère des Affaires étrangères ouvrit une enquête.

Chute

Pour démasquer le coupable, la police fut autorisée à ouvrir toutes les lettres poste restante : une lettre arriva de la station frontière russe de Podvoloczyska portant l'adresse chiffrée « Bal de l'Opéra » poste restante et contenait « six ou huit billets neufs de mille couronnes autrichiennes »[4]. La police retrouve le destinataire, Alfred Redl ; ce dernier loge à l'hôtel Klomser. Le chef de l'état-major autrichien, Conrad von Hötzendorf, est averti et la nouvelle transmise au palais impérial qui décide que cette affaire ignominieuse pour l'armée autrichienne doit se terminer avec le moins de bruit possible. Deux officiers accompagnent Alfred Redl à son hôtel et posent un revolver devant lui ; ils patrouillent devant la chambre d'hôtel jusqu'à deux heures du matin lorsqu'un coup de revolver retentit. À l'insu de ses supérieurs, Alfred Redl était homosexuel et semble-t-il victime de maîtres chanteurs.

Le jeune officier Stefan Hromodka, ami du colonel Redl, est quant à lui condamné à trois mois de prison pour « crime de prostitution contre nature ».

Dans la fiction

Littérature

Filmographie

Bibliographie

  • Siegfried Beer, « Les services du renseignement habsbourgeois ont-ils échoué ? La défaite des services du renseignement austro-hongrois dans la Première Guerre mondiale », Guerres mondiales et conflits contemporains, vol. 4, no 232, , p. 73-85 (DOI 10.3917/gmcc.232.0073, lire en ligne)

Notes et références

Notes

    Références

    1. Beer, 2008, p. 76
    2. Beer, 2008, p. 77
    3. Beer, 2008, p. 78
    4. Stefan Zweig (trad. de l'allemand par Serge Niémetz), Le monde d'hier : Souvenirs d'un EuropéenDie Welt von Gestern: Erinnerungen eines Europäers »] (autobiographie), Paris, librairie générale française, coll. « Le Livre de poche », , 506 p. (ISBN 2-253-14040-6, notice BnF no FRBNF35851194), « Les rayons et les ombres sur l'Europe »

    Sources

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