Alger Arbour

Alger Joseph Arbour (né à Sudbury en Ontario au Canada — mort le à Sarasota, dans l'état de la Floride aux États-Unis) est un joueur professionnel de hockey sur glace en Amérique du Nord. Après sa carrière de joueur, il devient entraîneur de hockey sur glace dans la Ligue nationale de hockey.

Pour les articles homonymes, voir Arbour.
Alger Arbour
Al Arbour en 1957.
Surnom(s) Al
Nationalité Canada
Naissance ,
Sudbury (Canada)
Décès ,
Sarasota (États-Unis)
Joueur décédé
Position Défenseur
Tirait de la gauche
A joué pour LNH
Red Wings de Détroit
Black Hawks de Chicago
Maple Leafs de Toronto
Blues de Saint-Louis
Carrière pro. 1949-1971

Temple de la renommée : 1996

Carrière de joueur

Arbour commence sa carrière en professionnel en 1949 dans la Ligue internationale de hockey. Deux saisons plus tard, il rejoint l’Association de hockey de l’Ontario, aujourd’hui, l’association se nomme Ligue de hockey de l'Ontario, et les Spitfires de Windsor. Il joue dans plusieurs ligues mineures avant de rejoindre la grande ligue de l’Amérique du Nord, la Ligue nationale de hockey en jouant pour les Red Wings de Détroit en 1953. Il gagne sa place au sein de l’effectif de la franchise des Red Wings en 1956 mais ne jouera que deux saisons de plus avant de rejoindre les Black Hawks de Chicago.

Trois saisons plus tard, il joue avec les Maple Leafs de Toronto mais il partage alors son temps entre la LNH et la Ligue américaine de hockey et l’équipe des Americans de Rochester. En 1965, il reçoit le trophée Eddie Shore en tant que meilleur défenseur de la Ligue américaine de hockey[1].

En 1968, après avoir joué plus de temps dans la LAH que dans la grande ligue, il rejoint les Blues de Saint-Louis, nouvelle franchise issue du repêchage d’expansion de la LNH qui passe de six équipes à douze. Il joue les quatre premières saisons de la franchise avant de raccrocher ses patins au cours de la saison 1970-1971 de la LNH. Il ne quitte pas pour autant le monde du hockey puisqu’on le retrouve derrière le banc de ces mêmes blues.

Au cours de sa carrière de joueur, il aura gagné à cinq reprises la Coupe Stanley, trophée suprême de la LNH : en 1954 (avec les Red Wings), 1961 (avec les Black Hawks), 1962, 1963 et 1964 (avec les Maple Leafs). Il aura également gagné la Coupe Calder avec les Americans de Rochester en 1965 et 1966. Il fait donc partie de la centaine de joueurs et entraîneurs de l'histoire du hockey d'Amérique du Nord à avoir gagné les deux trophées[2].

Statistiques

Al Arbour en 1977.
Statistiques par saison[3],[4]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1949-1950Hettche de DétroitLIH331482210
1951-1952Spitfires de WindsorOHA52712190
1952-1953Lions de WashingtonEHL40220
1952-1953Flyers d'EdmontonWHL801121505510
1952-1953Spitfires de WindsorOHA5657120
1953-1954Saints de SherbrookeQHL1913424
1953-1954Red Wings de DétroitLNH3601118
1954-1955As de QuébecLHQ2045955
1954-1955Flyers d'EdmontonWHL41391239
1955-1956Flyers d'EdmontonWHL705141910930004
1955-1956Red Wings de DétroitLNH40110
1956-1957Flyers d'EdmontonWHL2423524
1956-1957Red Wings de DétroitLNH441673850006
1957-1958Red Wings de DétroitLNH6916710440114
1958-1959Black Hawks de ChicagoLNH702101286612326
1959-1960Black Hawks de ChicagoLNH571566640004
1960-1961Black Hawks de ChicagoLNH533254070002
1961-1962Maple Leafs de TorontoLNH521566880006
1962-1963Americans de RochesterLAH63621279720222
1962-1963Maple Leafs de TorontoLNH41014
1963-1964Americans de RochesterLAH60319226221010
1963-1964Maple Leafs de TorontoLNH6011010000
1964-1965Americans de RochesterLAH7111617881001116
1964-1965Maple Leafs de TorontoLNH10002
1965-1966Americans de RochesterLAH592111386
1965-1966Maple Leafs de TorontoLNH40112
1966-1967Americans de RochesterLAH7131922481301116
1967-1968Blues de Saint-LouisLNH7411011501403310
1968-1969Blues de Saint-LouisLNH67167501200010
1969-1970Blues de Saint-LouisLNH68033851401116
1970-1971Blues de Saint-LouisLNH22022660006
Totaux LNH 6261258706178618992

Carrière d’entraîneur

Après deux saisons derrière le banc de Saint-Louis, il est recruté par le directeur général des Islanders de New York, Bill Torrey, qui cherche un entraîneur afin de diriger sa jeune équipe qui lors de la saison 1972-1973 de la LNH n’aura gagné que douze matchs pour leur première saison.

La première leçon qu’Arbour apprend à son équipe est le jeu défensif. Même si l’équipe n’a pas de résultats extraordinaires (dix-neuf victoires), elle accorde tout de même une centaine de buts de moins par rapport à l’année précédente.

En 1975, les Islanders parviennent enfin à se hisser aux séries éliminatoires. Ils tombent alors au premier tour des séries contre les rivaux de New York, les Rangers et parviennent même à les battre en trois matchs. À la veille du quatrième match du second tour, les Islanders sont menés par trois matchs à zéros par les Penguins de Pittsburgh et Arbour prévient que le premier joueur de son équipe qui doute des chances de qualification de l’équipe ferait mieux de ranger ses affaires et de quitter le vestiaire. Le discours choc d’Arbour a l’effet escompté et les Penguins sont finalement écartés des séries au terme d’un septième match gagné sur le score d’un but à zéro.

L’adversaire suivant des Islanders est alors les Flyers de Philadelphie, Flyers qui dominent également les trois premiers matchs avant de se faire rejoindre au score pour un septième match. Cette fois-ci, la chance tourne et les Flyers gagnent la série puis la Coupe Stanley. Cependant, cette saison sera celle de la naissance d’une grande équipe des Islanders, réputée ne lâchant rien.

Au cours des quatre années qui vont suivre les Islanders menés par Arbour vont passer du stade de « petit-poucet » à celui de favoris mais sans pour autant parvenir à remporter la récompense ultime. En 1979, les Islanders finissent premier de la LNH et Arbour gagne le trophée Jack Adams du meilleur entraîneur de la saison[5]. Malgré tout, encore une fois, la Coupe échappe aux Islanders. Arbour prend alors conscience que le plus important n’est pas la saison régulière mais bel et bien les séries. Au cours de la saison suivante, les résultats des Islanders ne sont plus aussi bon et la presse locale commence à murmurer le nom de Herb Brooks en cas de licenciement d’Arbour. Cependant, à la suite de l’arrivée de Butch Goring en mars dans l’équipe, celle-ci finit la saison sur une série de douze matchs sans défaite, propulsant de la meilleure des manières possibles les Islanders et Arbour vers leur première Coupe Stanley (première en tant qu’entraîneur pour Arbour).

Par la suite, l’entraîneur canadien va mener son équipe à trois nouvelles Coupes Stanley consécutives, un record pour une équipe de hockey sur glace basée aux États-Unis. Il prend sa retraite à la suite de la saison 1985-1986 de la LNH et accepte un poste au sein de l’organisation des Islanders.

Cependant, la saison 1988-1989 de la LNH commence bien mal pour les Islanders et Terry Simpson, l’entraîneur en poste, est renvoyé au bout d’une trentaine de matchs. Arbour fait donc son retour derrière le banc de l’équipe pour tenter de redresser une équipe qui n’a plus le talent du début des années 1980, la majorité des vedettes des quatre Coupes ne faisant plus partie de l’effectif. Arbour ne parvient pas à empêcher son équipe de manquer pour la première fois depuis quatorze saisons les séries.

Arbour fait parler une dernière fois de son équipe en 1993 en éliminant les Penguins, double détenteur de la Coupe Stanley, en demi-finale de la association de l’Est. Sans la vedette Pierre Turgeon, personne ne donne les Islanders gagnant face à la meilleure équipe de la saison régulière menée par Mario Lemieux et Scotty Bowman sur le banc. Néanmoins, les Penguins s’inclinent au terme d’un septième match très chaudement disputé, par la marque de 4 à 3 en prolongation, résultat du but de David Volek. Les Islanders devront malgré tout s'avouer vaincus en cinq parties lors de la finale de l'association de l'Est, contre les futurs champions de la coupe Stanley, les Canadiens de Montréal.

Après une dernière saison derrière le banc, Arbour met définitivement fin à sa carrière en 1994.

Le , il fit un retour derrière le banc le temps d'un match pour lui permettre de faire son 1500e match dans la LNH contre les Penguins de Pittsburgh à Long Island. Cette permission est une initiative de Ted Nolan, l'entraîneur des Islanders. À 75 ans, il est l'entraîneur (le plus âgé dans l'histoire de la LNH) ayant dirigé le plus de matches et ayant accumulé le plus de victoires aux commandes d'une même équipe. Il remporta ce match dans une victoire de 3-2 contre Pittsburgh. Sa 740e victoire à titre d'entraîneur dans la LNH.

Trophées et honneurs personnels

En tant qu’entraîneur des Islanders Arbour aura gagné au total 739 matchs et quatre Coupes Stanley. Le 1997, une cérémonie de commémoration de ces matchs a lieu dans l’antre des Islanders, le Nassau Veterans Memorial Coliseum, et une bannière frappée du chiffre 739 rejoint le toit de la patinoire.

Il fait bien évidemment partie du temple de la renommée des Islanders mais a également été admis au Temple de la renommée du hockey en 1996[6].

En 1992, il reçoit, en compagnie d'Arthur Berglund (en) et de Louis Lamoriello, le trophée Lester Patrick en l’honneur des services rendus à l’ensemble de la communauté du hockey aux États-Unis.

Statistiques d’entraîneurs

ÉquipeSaison Saison régulière Séries éliminatoires
PVDNPtsClassementVD%V[7]Résultat
Blues1970-1971 5021151456-----
Blues1971-1972 4419196443e division ouest4736,4 % Défaite en demi-finale
Blues1972-1973 132659-----
Islanders1973-1974 78194118568e division est----
Islanders1974-1975 80332522883e division Norris1233,3 % Défaite au tour préliminaire
Islanders1975-1976 804221171012e division Patrick7653,8 % Défaite en demi-finale
Islanders1976-1977 804121121062e division Patrick8466,7 % Défaite en demi-finale
Islanders1977-1978 804817151111er division Patrick3442,9 % Défaite en quart de finale
Islanders1978-1979 805115141161er division Patrick9660,0 % Défaite en finale
Islanders1979-1980 80392813912e division Patrick15671,4 % Victoire en finale, Coupe Stanley
Islanders1980-1981 804818141101er division Patrick15383,3 % Victoire en finale, Coupe Stanley
Islanders1981-1982 805416101181er division Patrick15478,9 % Victoire en finale, Coupe Stanley
Islanders1982-1983 80422612962e division Patrick15575,0 % Victoire en finale, Coupe Stanley
Islanders1983-1984 80502641041er division Patrick121054,5 % Défaite en finale
Islanders1984-1985 8040346863e division Patrick4640,0 % Défaite au second tour
Islanders1985-1986 80392912903e division Patrick030 % Défaite en demi-finale de division
Islanders1988-1989 5321293456e division Patrick----
Islanders1989-1990 80313811734e division Patrick1420,0 % Défaite en demi-finale de division
Islanders1990-1991 80254010606e division Patrick----
Islanders1991-1992 80343511795e division Patrick----
Islanders1992-1993 8440377873e division Patrick9950,0 % Défaite en finale d'association
Islanders1993-1994 84363612844e division Atlantique040 % Défaite en quart de finale d'association
Islanders2007-2008 11000000- 1500e match dans la LNH à titre d'entraîneur -

Notes et références

  1. (en) Liste des récipiendaires du trophée Shore sur http://www.hockeydb.com.
  2. (en) Historique de la Coupe Calder sur http://www.ahlhalloffame.com.
  3. (en) « Alger Arbour hockey statistics & profile », sur The Internet Hockey Database
  4. « name - Statistiques », sur www.nhl.com.
  5. (en) Liste des récipiendaires du trophée Adams, sur http://www.hockeydb.com/.
  6. (en) Biographie sur http://www.legendsofhockey.net.
  7. Ne concerne que les victoires au cours des séries éliminatoires.

Voir aussi

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