Aquae Tarbellicae

Aquae Tarbellicae est une cité aquitano-romaine et le nom antique de la ville de Dax.

Aquae Tarbellicae

Légende de Dax : statue du légionnaire romain retrouvant son chien guéri
Localisation
Pays  Empire romain
Gaule aquitaine
Type Chef-lieu de Civitas
Coordonnées 43° 42′ 26″ nord, 1° 03′ 19″ ouest
Géolocalisation sur la carte : Empire romain
Aquae Tarbellicae
Histoire
Époque Antiquité (Empire romain)

Histoire

Les sources d'eaux chaudes

Dax doit son origine aux Romains qui, à l'époque de l'empereur Auguste, ont créé la ville ancienne en lui donnant le nom d'Aquae Tarbellicae («les eaux des Tarbelles », le peuple aquitain qui habitait cette région, proche des Vascons) o Aquae Auguste («les eaux d'Auguste»).

La ville ancienne était créée autour de la source d'eaux chaude (la Néhe), et la présence des eaux chaudes, très appréciées pour les romains, est mentionnée dans le nom de la ville (Aquae, qui est le toponyme latin utilisé pour faire référence aux lieux qui ont des sources d'eau thermal à vertus thérapeutiques).

Jusqu'à la Révolution, le nom de la ville s'orthographiait Acqs, plus proche à son origine latin et étymologique, Aquae.

Aquae Tarbellicae, chef-lieu de civitas

La ville est née après la conquête romaine, dans le contexte de la réforme augustéenne de 16 - 13 av. J.C. Elle était créée ex novo («de neuf») pour être le chef-lieu de la Cité des Tarbelles, une de les 21 cités qui faisaient partie de la nouvelle province romaine d'Aquitaine, dans le contexte de la réorganisation administrative romaine des anciens peuples aquitains[1].

La légende du légionnaire et son chien

Selon la Légende de Dax, un légionnaire romain possédait un chien auquel il était très attaché. Mais la bête était vieillissante et percluse de rhumatismes. Lorsque l'homme fut appelé en mission, il ne put emmener son animal avec lui. Par pitié, le légionnaire décida de mettre un terme à ses souffrances en le jetant dans l'Adour pour le noyer. De retour de campagne, il eut la surprise de retrouver son chien, vivant et en pleine forme. Ce dernier avait dérivé le long de la rivière jusqu'à des poches de boue, lui permettant de recouvrer une seconde jeunesse. C'est ainsi que les romains auraient découvert les vertus des boues de l'Adour et des eaux de la source de la Néhe[2].

La vocation thermale de Dax était née. Les légions romaines y vinrent retrouver force et vigueur. L'empereur Auguste et sa fille Julia, eux aussi, y prirent les eaux, assurant ainsi à Rome et dans toute la Gaule antique la renommée de Dax. Il lui légua son sceau en la nommant Aquae Augustae ; des thermes furent construits autour de la source chaude, la Néhe, avec des villas romaines qui formèrent, au Bas Empire, un véritable quartier.

De par sa situation géographique, la cité primitive se révéla vite une ville marchande importante, ce qui lui valut d'être occupée ou visitée tour à tour par les Wisigoths, les Sarrasins, les Normands, les Vandales et les Vikings.

Notes et références

  1. B. Boyrie-Fénié, Carte Archéologique de la Gaule 40 : Les Landes, Paris, Académie des Inscriptions et Belles - Lettres, , 192 p. (ISBN 978-2-87754-033-9, notice BnF no FRBNF35838119), p. 62
  2. L'Almanach du landais, édition 2008, p 45

Voir aussi

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