Bataille de Doornkop

La Bataille de Doornkop est une bataille qui s'est déroulée le lorsqu'une force militaire composée de partisans britanniques, d'uitlanders dirigée par Leander Starr Jameson fut vaincue par l'armée boer conduite par Piet Cronje. Cette bataille consacra la fin du raid Jameson, généralement considéré comme un casus belli de la seconde Guerre des Boers.

Bataille de Doornkop
Touristes sur le site de la bataille de Doornkop en 1896
Informations générales
Date
Lieu Doornkop (actuellement Soweto), Transvaal, Afrique du Sud
Issue Victoire boer
Belligérants
partisans britanniques Transvaal
Commandants
Leander Starr Jameson Piet Cronje
Forces en présence
600
Pertes
65 victimes1 mort

Raid Jameson / Seconde Guerre des Boers

Batailles

Raid Jameson (décembre 1895 - janvier 1896)


Front ouest (octobre 1899 - juin 1900)


Front est (octobre 1899 - août 1900)


Raids et guérillas (mars 1900 - mai 1902)

Coordonnées 26° 14′ 54″ sud, 27° 48′ 00″ est
Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud

Une deuxième bataille se déroulera sur le même lieu le durant ce dernier conflit, et verra cette fois-ci la victoire des britanniques sur les boers.

Le site de Doornkop fait désormais partie de la banlieue ouest de Soweto, à proximité de Johannesburg.

Rétroactes

Les Britanniques, que se soient le gouvernement de Londres lui-même ou des groupements influents avaient depuis le milieu du XIXe siècle l'ambition de prendre le contrôle des deux républiques boers du Transvaal et l'État libre d'Orange. L'annexion de Transvaal en 1877 s'était soldé par la première Guerre des Boers et la reconnaissance effective de l'indépendance du Transvaal par les Britanniques. Le découverte d'or dans la région de Johannesburg amenant des colons et l' "encerclement" progressif des deux républiques par les possessions britanniques (Colonies du Cap et du Natal, Basutoland, Swaziland et finalement Rhodésie) allaient accélérer les tensions.

En 1895, suite aux conflits politiques entre Rhodes et Kruger, Jameson, aidé par le millionnaire minier Alfred Beit et avec le consentement du Ministre britannique des colonies Joseph Chamberlain, rassemble une armée privée pour renverser le gouvernement du Transvaal sous prétexte de protéger les travailleurs étrangers en révolte contre le gouvernement autoritaire de la république. Le il lance depuis le Bechuanaland, Mafeking et Pitsani, un raid contre le Transvaal - connu sous le nom de raid Jameson.

Première bataille de Doornkop

La bataille

La troupe de Jameson fut repérée et subit un bref échange de tirs dès qu'elle passa la frontière le 1er janvier. Vers midi, Jameson fit face à une position retranchée boer aux environs de Krugersdorp à 30 kilomètres plus à l'est. Ils perdirent plusieurs hommes pendant, mais contournèrent la position pendant la nuit.

Les hommes de Jameson furent finalement défaits le par les hommes du Général Cronjé fortement armés à Doornkop ("la colline épineuse"), dans les environs de Pretoria. Des renforts annoncés des uitlanders de Johannesburg ne parvinrent jamais[1].

Après la bataille

Emprisonné à Pretoria, Jameson est rapidement remis en liberté et expulsé. L’échec de cette tentative de coup d'État est cuisant. Jugé en Grande-Bretagne pour avoir conduit le raid, Jameson est condamné à 15 mois de prison mais obtient vite son absolution. Son échec au Transvaal rejaillit cependant sur son ami Cecil Rhodes qui est alors contraint de démissionner de son poste de 1er ministre du Cap.

Les ambitions britanniques à l'égard des deux républiques boers étaient désormais claires. La tension dans la région alla crescendo jusqu'à l'éclatement de la seconde Guerre des Boers en 1899.

Deuxième bataille de Doornkop

Une deuxième bataille se tint à Doornkop peu avant la prise de Johannesburg au cours de la seconde Guerre des Boers le . La ligne boer, positionnée sur la colline, fut emportée par une attaque frontale des Gordons Highlanders au prix d'une centaine de morts[2].

Notes et références

  1. Pakenham, p. 4-5
  2. Pakenham, p. 425-427

Annexes

Sources

  • (en) Thomas Pakenham, The Boer War, Johannesburg, Jonathan Ball, , 2e éd. (ISBN 978-1-868-42202-9)

Voir aussi

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