Billy West (acteur)

Billy West (1892-1975) est un acteur et réalisateur et producteur du cinéma américain né en Russie en 1892 et mort à Hollywood en 1975.

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Billy West
Affiche d'un film de 1920
Nom de naissance Roy B. Weissburg
Naissance
Russie
Nationalité Américaine
Décès
Hollywood, Californie États-Unis
Profession Acteur
Réalisateur
Producteur

Biographie

Né Roy B. Weissburg en Russie, Billy West est essentiellement connu pour ses comédies burlesques dans lesquelles il imite Charlot, le personnage créé par Charlie Chaplin.

En 1917, lorsque la renommée de Charlot est à son apogée, beaucoup d'acteurs tentent de l'imiter. Billy West tourne sous la direction d'Arvid E. Gillstrom une série de films avec Oliver Hardy comme partenaire, jouant en général les "méchants". À leurs côtés, on retrouve aussi des acteurs ayant tourné avec Charlie Chaplin comme Leo White.

Le plagiat du personnage de Chaplin est possible à l'époque car ce dernier n'est pas réellement défini. Aux États-Unis où son personnage est connu sous le nom de "the Tramp" (le vagabond)", Charlot" n'existe pas. Charlie Chaplin a d'ailleurs repris l'apparence d'un personnage qu'il jouait sur les planches dans la compagnie de Fred Karno et n'en est pas lui-même le créateur.

Il abandonne aux débuts des années 1920 le personnage de Charlot et tente d'imposer sans trop de succès le sien. Il devient tour à tour producteur et réalisateur et termine comme assistant-réalisateur à la Columbia Pictures.

Il meurt en 1975, en quittant l'hippodrome de Hollywood Park.

Filmographie partielle

En tant qu'acteur

  • 1916 : His Married Life
  • 1916 : His Waiting Career

King Bee Studios

Divers

Notes et références

    Liens externes

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