Caroncule

Une caroncule désigne une excroissance en bourrelet.

Crête, caroncule et barbillon d'un coq domestique.

Étymologie

Ce terme est emprunté au latin caruncula dérivé de caro, carnis qui signifie « chair ». Il semble avoir été utilisé dans ce sens depuis l'Antiquité.

Oiseaux

Caroncules de Tadornes de Belon.

La caroncule est, chez les oiseaux, une petite excroissance charnue de couleur vive (rouge généralement) située près du bec, ornant le front, la gorge, les sourcils. Ce caractère sexuel a un rôle visuel important lors de la parade nuptiale : sous la poussée de testostérone, le mâle gonfle ses testicules et sa caroncule, effectue des mouvements circulaires de la tête. De plus, les canards possédant cet ornement émettent divers sifflements musicaux auxquels la femelle répond par des caquètements[1].

Chez le coq domestique, les caroncules se situent autour de l'œil, sous la crête et au-dessus du barbillon. Le coq les agite au cours de la parade dite « alimentaire », par laquelle il indique aux femelles la présence de nourriture. Des expériences montrent que la taille et la flexibilité des caroncules influent sur l'efficacité de la parade[2].

Autres exemples :

Mammifères

La caroncule lacrymale est bien visible à droite.
La caroncule salivaire se trouve à la base du frein lingual.

Chez l’homme, la caroncule lacrymale correspond à l’excroissance charnue située à l’angle interne de l’œil. Quant à la caroncule salivaire, elle se trouve au pied du frein lingual : elle supporte les orifices externes des glandes sublinguales et submandibulaires.

En obstétrique vétérinaire, on nomme caroncules utérines les disques placentaires maternels, trouvés notamment chez les ruminants. Ce sont des excroissances non glandulaires qui reçoivent les cotylédons fœtaux. L’association d’une caroncule utérine et d’un cotylédon fœtal forme un placentome.

Botanique

En botanique, il s'agit d'un renflement charnu comparable à un élaïosome qui entoure le hile de certaines graines, notamment celles des euphorbes.

Notes et références

  1. Marc Giraud, Super Bestiaire, Robert Laffont, , p. 147.
  2. Carolynn Smith et Sarah Zielinski, « Rusé comme... une poule », Dossier Pour la science, no 92, , p. 34.

Sources

Lien externe

  • Portail de l'ornithologie
  • Portail de l’anatomie
Cet article est issu de Wikipedia. Le texte est sous licence Creative Commons - Attribution - Sharealike. Des conditions supplémentaires peuvent s'appliquer aux fichiers multimédias.