Champ Car

Champ Car (abréviation de « Championship Car ») est un terme générique qui a longtemps désigné les voitures du championnat américain de monoplaces, notamment lorsque ce dernier était organisé par l'American Automobile Association (AAA) puis l'United States Auto Club (USAC). De 2004 à 2007, c'était le nom officiel du championnat organisé par l'OWRS (Open Wheel Racing Series), l'organisme qui a succédé au CART (Championship Auto Racing Teams), championnat américain fondé en 1979. Il a été annoncé le 2008 que ce championnat est absorbé par son rival, l'IndyCar Series[1].

Champ Car
Généralités
Sport Compétition automobile
Création 1979 (sous le nom CART)
Disparition 2007
Participants 10
Site web officiel champcarworldseries.com

Palmarès
Tenant du titre Sébastien Bourdais
Plus titré(s) Sébastien Bourdais
(4 titres)

Historique

La création du Champ Car remonte à l'année 1979. Jusqu'à cette date, le championnat majeur de monoplace américain était organisé par l'USAC (United States Auto Club), qui lui-même avait succédé à l'AAA (American Automobile Association). Cependant, dès 1978, de profondes divergences font leur apparition entre l'USAC et les principales écuries engagées. Ces dernières décident alors de créer leur propre championnat : le CART (Championship Auto Racing Teams). En 1979, deux championnats vont ainsi être organisés en parallèle : le CART et l'USAC. Mais malgré l'allégeance à l'USAC des 500 Miles d'Indianapolis et du légendaire pilote A.J. Foyt, le CART s'impose facilement, et devient à partir de 1980, l'unique championnat de monoplace de référence aux États-Unis.

Le CART va ainsi prospérer pendant près de 15 années, allant même parfois jusqu'à faire de l'ombre à la Formule 1 en s'implantant en dehors des États-Unis. En référence aux 500 Miles d'Indianapolis, l'épreuve phare de la saison, qui a rejoint le giron du CART en 1983, les voitures du CART sont alors communément désignées sous l'appellation « Indy Car ». Le nom officiel du championnat sera même un temps CART PPG IndyCar World Series.

Mais l'âge d'or du CART arrive à son terme en 1996, lorsque les organisateurs de l'Indianapolis 500 décident de retirer leur épreuve du CART et de créer leur propre championnat, l'IRL IndyCar Series. Même si dans un premier temps cette décision apparaît sans conséquence pour le CART, le championnat va progressivement s'affaiblir, avec le départ de plusieurs écuries pour l'IndyCar (Ganassi, Penske, Kool Green…). Le CART ira jusqu'à faire faillite à l'issue de la saison 2003, il est alors racheté par des propriétaires d'écuries qui le rebaptisent officiellement « Champ Car World Series ».

La principale formule de promotion de la série est alors le Champ Car Atlantic Championship.

Le , les responsables du Champ Car annoncent la disparition du championnat, les dernières écuries restantes rejoignent dès lors l'IndyCar Series.

Grandes lignes du règlement

Règlement en vigueur lors de la saison 2007

Règlement technique

Le règlement technique du Champ Car faisait la part belle au pilotage et à la stratégie en course des équipes en limitant de manière radicale l'utilisation des techniques de pointe :

  • Matériel identique pour tous les pilotes : les coûts étaient ainsi limités et le rôle du pilote revalorisé. En 2007, les châssis Lola, utilisés depuis 2005 avec un moteur Ford-Cosworth, furent remplacés par de nouvelles voitures conçues par le constructeur américain Panoz. Ce changement faisait partie des étapes de la transformation de la série visant à lui redonner sa popularité d'antan. Les voitures étaient dorénavant équipées d'une boite semi-automatique à sept rapports (commandes au volant par palettes) et motorisées par des V8 de 2,65 litres (fournis par Cosworth) équipés de turbocompresseurs avec limiteur de pression calibré à 1,5 Bar.
  • Développement aérodynamique limité : cela permettait de garder un écart raisonnable entre les équipes et donner une chance à tous de faire de bons résultats. Les équipes pouvaient travailler sur deux secteurs : les amortisseurs et le différentiel, ils étaient le nerf de la guerre avec les pilotes, dans la course aux victoires en Champ Car.
  • Aucune aide électronique au pilotage embarquée autorisée.
  • Pneus fournis par Bridgestone à tous les concurrents et obligation d'utiliser deux qualités de gomme par course : dure et tendre (les pneus tendres se reconnaissaient par leurs flancs colorés de rouge).
  • Obligation d'utiliser du méthanol comme carburant : depuis 1964, cette obligation fit suite à un accident mortel où deux pilotes furent très gravement brûlés.

Qualification

La qualification se déroulait en deux séances. Le pilote qui réussissait le meilleur temps de la première est assuré de partir en première ligne le jour de la course. En clair s'il réussissait le meilleur temps de la deuxième séance, il partait premier sinon il partait en deuxième position sur la grille. Un point était attribué au vainqueur de chacune des deux séances qualificatives.

Attribution des points

Les 20 premiers pilotes marquaient des points de la manière suivante :

31 pts pour la victoire, 27 pts pour la 2e place, 25 pts pour la 3e place, puis 23 - 21 - 19 - 17 - 15 - 13 -11 - 10 - 9 - 8 - 7 - 6 - 5 - 4 - 3 - 2 - 1.

Un point bonus était marqué par l’auteur du meilleur temps au tour en course et un autre par celui qui gagnait le plus de places du départ à l'arrivée. Un pilote pouvait donc espérer gagner jusqu'à 34 points par weekend de course (avec les 2 points des qualifications).

Palmarès

Championnat CART (1979-2003)
Année Champion Nationalité Écurie
1979Rick Mears États-UnisTeam Penske
1980Johnny Rutherford États-UnisChaparral Racing
1981Rick Mears États-UnisTeam Penske
1982Rick Mears États-UnisTeam Penske
1983Al Unser États-UnisTeam Penske
1984Mario Andretti États-UnisNewman/Haas Racing
1985Al Unser États-UnisTeam Penske
1986Bobby Rahal États-UnisTruesports
1987Bobby Rahal États-UnisTruesports
1988Danny Sullivan États-UnisTeam Penske
1989Emerson Fittipaldi BrésilPatrick Racing
1990Al Unser Jr États-UnisGalles-Kraco Racing
1991Michael Andretti États-UnisNewman/Haas Racing
1992Bobby Rahal États-UnisRahal/Hogan
1993Nigel Mansell Royaume-UniNewman/Haas Racing
1994Al Unser Jr États-UnisTeam Penske
1995Jacques Villeneuve CanadaPlayer's Green Racing
1996Jimmy Vasser États-UnisChip Ganassi Racing
1997Alessandro Zanardi ItalieChip Ganassi Racing
1998Alessandro Zanardi ItalieChip Ganassi Racing
1999Juan Pablo Montoya ColombieChip Ganassi Racing
2000Gil de Ferran BrésilMarlboro Team Penske
2001Gil de Ferran BrésilMarlboro Team Penske
2002Cristiano da Matta BrésilNewman/Haas Racing
2003Paul Tracy CanadaPlayer's/Forsythe Racing
Champ Car World Series (2004-2007)
Année Champion Nationalité Écurie
2004Sébastien Bourdais FranceNewman/Haas Racing
2005Sébastien Bourdais FranceNewman/Haas Racing
2006Sébastien Bourdais FranceNewman/Haas Racing
2007Sébastien Bourdais FranceNewman/Haas/Lanigan Racing

Nombre de titres par pilote et par équipe


Nombre de titres par pilote
# Pilote Nationalité Titre
1Sébastien Bourdais France4
2Rick Mears États-Unis3
-Bobby Rahal États-Unis3
4Al Unser États-Unis2
-Al Unser Jr États-Unis2
-Alessandro Zanardi Italie2
-Gil de Ferran Brésil2
8Johnny Rutherford États-Unis1
-Mario Andretti États-Unis1
-Danny Sullivan États-Unis1
-Emerson Fittipaldi Brésil1
-Michael Andretti États-Unis1
-Nigel Mansell Royaume-Uni1
-Jacques Villeneuve Canada1
-Jimmy Vasser États-Unis1
-Juan Pablo Montoya Colombie1
-Cristiano da Matta Brésil1
-Paul Tracy Canada1
Nombre de titres par équipe
# Équipe Titre Dernier
1Penske Racing92001
2Newman/Haas/Lanigan Racing82007
3Chip Ganassi Racing41999
4Truesports21986
5Chaparral Racing11980
-Galles-Kraco Racing11990
-Team Green Racing11995
-Rahal/Hogan11992
-Patrick Racing11989
-Player's/Forsythe Racing12003

Rookies of the Year

Parmi les pilotes débutants dans la série chaque année, celui qui possédait le plus grand nombre de points à l'issue de la saison était sacré « Rookie of the Year ».

CART Rookies of the Year (1979-2003)

Champ Car World Series Rookies of the Year (2004-2007)

Notes et références

  1. (en) Done deal : George, series owners sign unification agreement - Site officiel IndyCar (voir archive)

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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