Championnat du monde de Formule 1 1979

Le championnat du monde de Formule 1 1979 est remporté par le Sud-Africain Jody Scheckter sur une Ferrari. Ferrari remporte le championnat du monde des constructeurs.

Championnat du monde de Formule 1 1979
Généralités
Sport Formule 1
Création 1950
Organisateur(s) FIA
Édition 30e
Nombre de manches 15 Grands Prix
Site web officiel www.fia.com
www.formula1.com
Palmarès
Champion pilote Jody Scheckter
Champion constructeur Ferrari

Navigation

Cette saison, extrêmement disputée, démarre par deux victoires de Jacques Laffite sur Ligier. Lors du Grand Prix de France sur le circuit de Dijon-Prenois, Jean-Pierre Jabouille obtient la première victoire de l'écurie Renault et le premier succès d'un moteur turbocompressé en Formule 1 tandis que Gilles Villeneuve (Ferrari) et René Arnoux (Renault) se livrent un duel titanesque pour la deuxième place dans les derniers tours, se passant, se repassant, se touchant, sur et hors de la piste, pour ce qui reste considéré comme un des moments les plus forts de l'histoire de la discipline.

L'écurie Williams se révèle au plus haut niveau avec ses cinq premières victoires grâce à Alan Jones et Clay Regazzoni au volant de la FW06. Pour autant, les pilotes Ferrari émergent en tête du championnat. Jody Scheckter grâce à sa régularité et ses trois victoires, devance son coéquipier Gilles Villeneuve pour le titre mondial. Il va rester le dernier champion du monde sur Ferrari pour une période de 21 ans et le sacre de Michael Schumacher en 2000.

La saison est également marquée par le retrait brutal du double champion du monde Niki Lauda au matin des essais du Grand Prix du Canada.

Règlement sportif

  • L'attribution des points s'effectue selon le barème 9, 6, 4, 3, 2, 1.
  • Seuls les quatre meilleurs résultats des sept premières manches et les quatre meilleurs résultats des huit dernières manches sont retenus.
  • Les deux voitures peuvent désormais marquer des points pour le championnat constructeurs.

Règlement technique

  • Moteurs atmosphériques : 3 000 cm³
  • Moteurs suralimentés : 1 500 cm3

Pilotes et monoplaces

Pilotes et monoplaces de la saison 1979
Écurie Constructeur Châssis Moteur Pneus no  Pilotes
Martini Racing Team Lotus Lotus 79
80
Ford 3.0 V8 G 1 Mario Andretti n/a
2 Carlos Reutemann
Team Tyrrell
Candy Tyrrell Racing
Tyrrell 008 Ford 3.0 V8 G 3 Didier Pironi n/a
4 Jean-Pierre Jarier
Geoff Lees
33 Derek Daly
Parmalat Racing Team Brabham BT48 Alfa Romeo 3.0 V12 à plat
Alfa Romeo 3.0 V12
Ford 3.0 V8
G 5 Niki Lauda n/a
Ricardo Zunino
6 Nelson Piquet
Marlboro Team McLaren McLaren M28 Ford 3.0 V8 G 7 John Watson Alain Prost
8 Patrick Tambay
ATS Wheels ATS D2 Ford 3.0 V8 G 9 Hans-Joachim Stuck n/a
Scuderia Ferrari SpA SEFAC Ferrari 312 T3
312 T4
Ferrari 3.0 flat-12 M 11 Jody Scheckter n/a
12 Gilles Villeneuve
Fittipaldi Automotive Fittipaldi F6 Ford 3.0 V8 G 14 Emerson Fittipaldi n/a
19 Alex Ribeiro
Équipe Renault Elf Renault RS01 Renault 1.5 V6 turbo M 15 Jean-Pierre Jabouille n/a
16 René Arnoux
Samson Shadow Racing Cars
Interscope Shadow Racing Cars
Shadow DN9 Ford 3.0 V8 G 17 Jan Lammers n/a
18 Elio De Angelis
Olympus Cameras Wolf Racing Wolf WR8 Ford 3.0 V8 G 20 James Hunt n/a
Keke Rosberg
Team Ensign Ensign N179 Ford 3.0 V8 G 22 Derek Daly n/a
Patrick Gaillard
Marc Surer
Team Merzario Merzario A2 Ford 3.0 V8 G 24 Arturo Merzario n/a
Gianfranco Brancatelli
Ligier Gitanes Ligier JS11 Ford 3.0 V8 G 25 Patrick Depailler n/a
Jacky Ickx
26 Jacques Laffite
Albilad-Saudia Racing Team Williams FW06 Ford 3.0 V8 G 27 Alan Jones n/a
28 Clay Regazzoni
Warsteiner Arrows Racing Team Arrows A1B Ford 3.0 V8 G 29 Riccardo Patrese n/a
30 Jochen Mass
Team Rebaque Lotus
Rebaque
79
HR100
Ford 3.0 V8 G 31 Héctor Rebaque n/a
Autodelta Alfa Romeo 177
179
Alfa Romeo 3.0 V12 à plat
Alfa Romeo 3.0 V12
G 35 Bruno Giacomelli n/a
36 Vittorio Brambilla
Willi Kauhsen Racing Team Kauhsen WK Ford 3.0 V8 G 36 Gianfranco Brancatelli n/a

Au lendemain de la domination écrasante des Lotus 79 qui ont survolé la saison 1978 et établi la supériorité des wing-cars, la concurrence s'organise. Malgré le désavantage d'utiliser des moteurs 12 cylindres dont l'encombrement ne permet pas d'aller aussi loin que Lotus dans le concept du châssis en forme d'aile d'avion inversée, Ferrari et Brabham-Alfa Romeo ont sorti des nouvelles voitures que l'on peut qualifier de « wing-cars ». L'écurie qui semble être allée le plus loin dans la voie de l'imitation des Lotus est l'équipe française Ligier qui a d'ailleurs troqué son moteur V12 Matra Sports pour un classique V8 Cosworth. Les nouvelles Ligier JS11 ont ainsi fait grosse impression lors des essais hivernaux.

Le marché des pilotes a été particulièrement agité. Le transfert le plus marquant a été celui de l'argentin Carlos Reutemann passé de Ferrari à Lotus où il remplace le malheureux Ronnie Peterson. Sa place laissée vacante chez Ferrari est désormais occupée par Jody Scheckter qui a quitté une écurie Wolf Racing en perte de vitesse. Wolf peut se consoler de la perte du brillant pilote sud-africain avec le recrutement de l'ancien champion du monde James Hunt. Hunt est remplacé chez McLaren par le Nord-Irlandais John Watson auquel le jeune Brésilien Nelson Piquet déjà vu en 1978 en tant que troisième pilote succède chez Brabham.

On note également le passage de Depailler de Tyrrell à Ligier qui, comme Renault, aligne une deuxième voiture afin de bien figurer au championnat des constructeurs pour lequel les deux voitures peuvent désormais marquer des points et plus seulement la mieux classée. Depailler est remplacé chez Tyrrell par Jean-Pierre Jarier qui a fait grosse impression lors de son interim chez Lotus fin 1978.

Résumé du championnat du monde 1979

Dès l'ouverture de la saison en Argentine, les Ligier se montrent à la hauteur des espoirs placés en elles. Laffite et Depailler monopolisent la première ligne de la grille de départ avant de survoler la course. Des soucis d'allumage rencontrés en fin de course par Depailler qui se classe quatrième privent l'écurie française du doublé qui intervient deux semaines plus tard au Brésil, au terme d'une nouvelle implacable domination des « Bleus ». À deux reprises sur le podium, seul Carlos Reutemann sur la vieille Lotus 79 ne ressort pas laminé du périple sud-américain.

Nouveau rapport de force en Afrique du Sud où les Ligier apparaissent moins à leur avantage. Malgré la pole de Jabouille sur la Renault, première pole position d'un moteur turbo en F1, cette technologie s'avérant particulièrement efficace sur le circuit en altitude de Kyalami où les moteurs atmosphériques perdent de la puissance, ce sont les Ferrari qui dominent l'épreuve. Sur une piste humide s'assèchant, Scheckter réussit le pari de rester en pneus slicks ce qui lui permet d'économiser un arrêt ravitaillement et de s'envoler vers la victoire. Un freinage raté en vue de l'arrivée l'oblige finalement à observer cet arrêt qu'il avait su éviter et à concéder la victoire à son équipier Gilles Villeneuve. À Long Beach Gilles Villeneuve survole les débats d'un bout à l'autre de la course et s'empare de la tête du championnat devant Laffite.

En perte de vitesse après leur tonitruant début de saison, les Ligier reprennent la main en Espagne. Malgré une nouvelle pole de Laffite, Depailler s'impose profitant de la casse moteur de Laffite qui a effectué un surrégime en ratant un changement de vitesses et revient à la hauteur de Villeneuve au classement du championnat du monde tandis que Reutemann et Scheckter, modèles de régularité, restent en embuscade.

En Belgique, on retrouve les deux Ligier en première ligne mais la sensation de la course est la prestation de l'australien Alan Jones, dominateur au volant de sa Williams FW07 apparue au Grand Prix précédent et qui, comme la Ligier, est une wing-car très réussie qui tire grandement son inspiration de la fameuse Lotus 79. Le baroud de Jones prend fin à la suite d'une défaillance technique et la victoire revient à l'opportuniste Jody Scheckter devant Laffite. Les deux hommes prennent ainsi les commandes du championnat (en réalité, Scheckter a marqué un point de plus, mais avec déjà cinq arrivées dans les points, il doit décompter sa sixième place du Grand Prix du Brésil). Scheckter doit attendre le Grand Prix de Monaco pour enfin prendre seul la tête du championnat, malgré l'obligation qui lui est faite de soustraire un nouveau moins bon résultat, en l'occurrence sa quatrième place de Jarama.

De plus en plus en difficulté face aux Ferrari, l'écurie Ligier subit un coup dur peu de temps après l'épreuve monégasque. Gravement touché aux jambes dans un accident de deltaplane, Patrick Depailler est forfait pour le reste de la saison. Si le pilote le plus rapide de l'équipe est bien Jacques Laffite, Depailler brille par sa grande expertise technique et son sens de la mise au point, domaine dans lequel Laffite n'est pas d'un aussi grand secours. Pour le remplacer, Guy Ligier a dans un premier temps réussi à convaincre James Hunt qui a claqué la porte de l'écurie Wolf à l'issue du Grand Prix de Monaco. Walter Wolf prend acte du départ du champion anglais mais refuse de le voir partir dans une autre équipe. Ligier se tourne alors vers le vétéran belge Jacky Ickx qui brille désormais en Sport-prototypes.

Le Grand Prix de France disputé à Dijon entre dans l'histoire de la Formule 1 pour deux raisons : Jean-Pierre Jabouille y signe en effet la première victoire d'une Renault en F1 et le tout premier succès d'un moteur turbo deux ans après son apparition en F1. Cette victoire historique est éclipsée par le duel titanesque que se sont livrés en toute fin de course Arnoux sur l'autre Renault et Gilles Villeneuve. Au terme d'une lutte d'une intensité jamais égalée dans l'histoire de la F1 (à plusieurs reprises les voitures se toucheront ce qui n'empêchera pas les deux hommes de partager leur hilarité sur le podium), Villeneuve parvient à résister à la Renault.

À Silverstone, où ni les Ligier ni les Ferrari ne sont dans le coup, les Williams dominent mais, comme en Belgique, une panne mécanique empêche Jones de décrocher un succès mérité qui revient à son coéquipier Clay Regazzoni et offre à l'écurie Williams la première victoire de son histoire. C'est le début d'une longue série pour Williams, puisque malgré les prestations souvent éclatantes des Renault en qualifications, Jones s'impose lors des trois courses suivantes. Au championnat, force reste aux Ferrari, dominées en vitesse pure depuis l'apparition de la nouvelle Williams mais d'une grande régularité. À l'issue du Grand Prix des Pays-Bas, Scheckter est ainsi leader du championnat avec 44 points devant Laffite 36 points, Jones 34 points, et Villeneuve 32 points.

En Italie, profitant d'une méforme passagère des Williams, les Ferrari signent un facile doublé dans l'ordre Scheckter-Villeneuve. Cette victoire ne rapporte que 7 points à Scheckter obligé de décompter les deux points de sa cinquième place de Silverstone, mais par le jeu des décomptes auxquels seraient eux aussi soumis ses adversaires les plus proches s'ils venaient à briller lors des deux dernières épreuves de la saison, cela suffit à lui assurer mathématiquement le titre de champion du monde.

Au Canada, Jones renoue avec le succès après avoir dominé Villeneuve qui prendra sa revanche à Watkins Glen. Mais l'« affaire » du week-end canadien est surtout le retrait brutal de la compétition du double champion du monde Niki Lauda. Frustré par une saison catastrophique (la Brabham-Alfa Romeo s'est avérée aussi peu fiable que compétitive), le pilote autrichien a subitement annoncé qu'il mettait un terme à sa carrière au matin des premiers essais. C'est en lançant un appel sur la radio du circuit que son employeur Bernie Ecclestone parvient in-extremis à lui trouver un remplaçant pour la course, en l'occurrence le modeste pilote argentin Ricardo Zunino.

Grands Prix de la saison 1979

Initialement prévu le 16 juin, le Grand Prix de Suède, disputé à Anderstorp, est annulé[1].

Calendrier des Grands Prix de la saison 1979
no  Date Grand Prix Lieu Vainqueur Écurie Pole position Record du tour Résumé
31421 janvier Grand Prix d'ArgentineBuenos Aires Jacques Laffite Ligier-Ford Jacques Laffite Jacques LaffiteRésumé
3154 février Grand Prix du BrésilInterlagos Jacques Laffite Ligier-Ford Jacques Laffite Jacques LaffiteRésumé
3163 mars Grand Prix d'Afrique du SudKyalami Gilles Villeneuve Ferrari Jean-Pierre Jabouille Gilles VilleneuveRésumé
3178 avril Grand Prix des États-Unis OuestLong Beach Gilles Villeneuve Ferrari Gilles Villeneuve Gilles VilleneuveRésumé
31829 avril Grand Prix d'EspagneJarama Patrick Depailler Ligier-Ford Jacques Laffite Gilles VilleneuveRésumé
31913 mai Grand Prix de BelgiqueZolder Jody Scheckter Ferrari Jacques Laffite Gilles VilleneuveRésumé
32027 mai Grand Prix de MonacoMonaco Jody Scheckter Ferrari Jody Scheckter Patrick DepaillerRésumé
3211er juillet Grand Prix de FranceDijon-Prenois Jean-Pierre Jabouille Renault Jean-Pierre Jabouille René ArnouxRésumé
32214 juillet Grand Prix de Grande-BretagneSilverstone Clay Regazzoni Williams-Ford Alan Jones Clay RegazzoniRésumé
32329 juillet Grand Prix d'AllemagneHockenheim Alan Jones Williams-Ford Jean-Pierre Jabouille Gilles VilleneuveRésumé
32412 août Grand Prix d'AutricheÖsterreichring Alan Jones Williams-Ford René Arnoux René ArnouxRésumé
32526 août Grand Prix des Pays-BasZandvoort Alan Jones Williams-Ford René Arnoux Gilles VilleneuveRésumé
3269 septembre Grand Prix d'ItalieMonza Jody Scheckter Ferrari Jean-Pierre Jabouille Clay RegazzoniRésumé
32730 septembre Grand Prix du CanadaMontréal Alan Jones Williams-Ford Alan Jones Alan JonesRésumé
3287 octobre Grand Prix des États-Unis EstWatkins Glen Gilles Villeneuve Ferrari Alan Jones Nelson PiquetRésumé
Calendrier des Grands Prix hors-championnat de la saison 1979[2]
Date Grand Prix Lieu Vainqueur Écurie Pole position Record du tour Résumé
15 avril XIII Marlboro/Daily Mail Race of Champions Brands Hatch Gilles Villeneuve Ferrari Mario Andretti Nelson PiquetRésumé
16 septembre Gran Premio Dino Ferrari Imola Niki Lauda Brabham-Alfa Romeo Gilles Villeneuve Gilles VilleneuveRésumé

Le 3 juin est organisé sur le circuit de Donington Park le Gunnar Nilsson Memorial Trophy, un contre-la-montre hors-championnat destiné à rassembler des fonds pour la fondation Gunnar Nilsson, en hommage au pilote suédois mort en octobre 1978 des suites d'un cancer[3].

Résultats du Gunnar Nilsson Memorial Trophy[4]
Pos. Pilote Voiture Chrono Écart
1 Alan Jones Williams-Ford FW07 1 min 01 s 37
2 James Hunt Wolf-Ford WR8 1 min 02 s 54 + 1 s 17
3 Mario Andretti Lotus-Ford 79 1 min 02 s 67 + 1 s 30
4 Nelson Piquet Brabham-Alfa Romeo BT46B 1 min 03 s 61 + 2 s 24
5 Rupert Keegan Arrows-Ford A1B 1 min 05 s 09 + 3 s 72

Classement des pilotes

Classement pilotes[5]
Classement Pilote Points
Champion Jody Scheckter51 (60)
2e Gilles Villeneuve47 (53)
3e Alan Jones40 (43)
4e Jacques Laffite36
5e Clay Regazzoni29 (32)
6e Patrick Depailler20 (22)
7e Carlos Reutemann20 (25)
8e René Arnoux17
9e John Watson15
10e Didier Pironi14
11e Jean-Pierre Jarier14
12e Mario Andretti14
13e Jean-Pierre Jabouille9
14e Niki Lauda4
15e Elio De Angelis3
16e Nelson Piquet3
17e Jacky Ickx3
18e Jochen Mass3
19e Hans-Joachim Stuck2
20e Riccardo Patrese2
21e Emerson Fittipaldi1

Classement des constructeurs

Classement constructeurs[6]
Classement Écurie Points
Champion Ferrari113
2e Williams-Ford75
3e Ligier-Ford61
4e Lotus-Ford39
5e Tyrrell-Ford28
6e Renault26
7e McLaren-Ford15
8e Brabham-Alfa Romeo7
9e Arrows-Ford5
10e Shadow-Ford3
11e ATS-Ford2
12e Fittipaldi-Ford1
13e Brabham -Ford0
14e Wolf-Ford0
15e Ensign-Ford0
16e Alfa Romeo0
17e Rebaque-Ford0
18e Merzario-Ford0
19e Kauhsen-Ford0

Notes et références

  1. (en) « Calendar 1979 », sur chicanef1.com (consulté le 23 juillet 2015)
  2. (en) « 1979 Non-World Championship Grands Prix », sur silhouet.com (consulté le 31 mai 2014)
  3. (en) « Portrait of F1's Gunnar Nilsson », sur theretromobilist.com (consulté le 1er juin 2014)
  4. (en) (en) « Gunnar Nilsson Memorial Trophy », sur silhouet.com (consulté le 1er juin 2014)
  5. (en) « Classement des pilotes 1979 », sur formula1.com (consulté le 31 mai 2014)
  6. (en) « Classement des constructeurs 1979 », sur formula1.com (consulté le 31 mai 2014)
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