Charlie Barr

Charles Barr ( - ) est un navigateur et skipper professionnel écossais, naturalisé américain en 1893[1] et le premier triple vainqueur de la coupe de l'America en 1899, 1901 et 1903.

Pour les articles homonymes, voir Barr.
Charlie Barr
Charlie Barr à bord de Reliance en 1903
Naissance
Gourock, Écosse
Décès
Southampton, Angleterre
Nationalité Écossaise, puis Américaine en 1893.
Profession

Compléments

Il restera également, pendant 75 ans, détenteur du record de la traversée de l'Atlantique à la voile, qu'il établit en 1905, en remportant la "Kaiser's Cup" avec la goélette Atlantic[2]. Il doit à ses nombreuses victoires en course, relatées dans la presse américaine de l'époque (1888-1911), le nom sous lequel il est le plus connu : "Captain Charlie Barr" [2].

Biographie

Premières années

1888 - Yacht : Minerva Capitaine: Charlie Barr
Photo: Detroit Photographic Co.

Charles Barr est né le dans une famille de pêcheurs, à Gourock, sur les bords du Firth of Clyde près de Glasgow en Écosse. Après sa scolarité, il fera son apprentissage dans une épicerie à Greenock, la ville voisine, métier qu'il quittera en 1884 pour rejoindre son demi-frère John Barr, de 19 ans son aîné, pêcheur et skipper reconnu, pour la pêche l'hiver sur le « smack » Lucksail et commencer sa formation de compétiteur sur Ulerin (Plan Watson), que John Barr prend en charge pour former Charles et un de ses fils. En 1885, il traverse l'Atlantique à la voile en tant qu'équipier sur Clara (Plan Fife), John Barr en est le capitaine, mais rejoindra le yacht aux États-Unis en vapeur transatlantique, pour participer aux régates américaines de fin de saison dans la région de Boston, Massachusetts. En 1888, Charlie Barr prendra son premier commandement en tant que capitaine sur Minerva (Plan Fife).

Triple vainqueur de la Coupe de L'America

Columbia contre Shamrock, America'Cup 1899
Photo : John S. Johnston

En 1899, Charles Barr participe pour la première fois à la défense de la coupe de l'America en tant que skipper sur Columbia (plan Herreshoff) et mènera le yacht à la victoire en battant le "challenger" anglais Shamrock (plan Fife) 3 victoires à 0.

En 1901, le "defender" devait être le Constitution (plan Herreshoff), construit cette même année en vue de la course, mais lors des qualifications c'est Columbia, avec Charlie Barr à sa barre qui l'emporte et qui défendra pour la seconde fois la Coupe, face à Shamrock II (plan Watson) en sortant vainqueur de la compétition avec 3 victoires à 0.

En 1903, Le New York Yacht Club fait tout de suite appel à Charlie Barr pour barrer le nouveau yacht défenseur Reliance (plan Herreshoff) qui vaincra Shamrock III (plan Fife), le défi anglais, une nouvelle fois 3 victoires à 0.

Les détails de sa vie et de sa carrière feront l'objet d'articles dans la presse de l'époque, des magazines comme Outing [3] et des journaux, comme le Boston Sunday Globe[4] écriront sur ce skipper si constamment victorieux.

Le meilleur skipper de yacht de son temps

La goélette Atlantic
Photo : Charles Edwin Bolles

Charles Barr va participer en 1905 à la Kaiser's Cup, une course transatlantique organisée par l'empereur Guillaume II d'Allemagne, en barrant la goélette 3 mats Atlantic (plan Gardner). Il va remporter la course, en établissant le record de la traversée de l'atlantique à la voile en 12 jours 4 heures 1 minute et 39 secondes. Ce record ne sera battu que 75 ans plus tard [5]. C'est Éric Tabarly, sur son trimaran Paul-Ricard, qui établira un nouveau record en 10 jours 5 h 14 min 20 s en 1980. Cette traversée s'effectue d'Ouest en Est, entre New York et le cap Lizard. Le record de Charlie Barr ne sera battu, dans la catégorie des monocoques, que 92 ans plus tard, le par Nicorette, un voilier de 24,4 m de long barré par Ludde Ingvall. Il réalise la traversée en 11 jours 13 h 22 min, soit 14 h 38 min de moins qu'Atlantic[6].

Après cette victoire le New York Times titrera dans son édition du  :"Captain Charlie Barr, Premier of Yachting Skippers".

Son dernier commandement fut la goélette Westward (plan Herreshoff de 1910) avec une saison de régates qui débutera à Kiel en Allemagne et qui se terminera dans les eaux anglaises du Solent. Charles Barr décédera le d'une crise cardiaque à l'âge de 46 ans[7]. Il est enterré au vieux cimetière de Southampton.

En 1993, Charles Barr sera intronisé dans le "hall of fame" de l'"America's Cup"[8].

Les Voiliers de Charles Barr

ImageNom du VoilierTypeAnnéeDesignerPériode
SHONACôtre Aurique1884George Lennox WATSON1886-1887
MINERVACôtre Aurique1888William FIFE III1888-1890
OWEENECôtre Aurique1891Edward BURGESS1891
WASPCôtre Aurique1892Nathanael Greene HERRESHOFF1892
NAVAHOEBig Class1893Nathanael Greene HERRESHOFF1893
GLORIANACôtre Aurique1891Nathanael Greene HERRESHOFF1894
VIGILANTBig Class1893Nathanael Greene HERRESHOFF1895
COLONIABig Class
puis
Goélette
1893Nathanael Greene HERRESHOFF1896-1898
DEFENDERBig Class1895Nathanael Greene HERRESHOFF1898
COLUMBIABig Class1899Nathanael Greene HERRESHOFF1899
&
1901
MINEOLANY701900Nathanael Greene HERRESHOFF1902
&
1905
RELIANCEBig Class1903Nathanael Greene HERRESHOFF1903
INGOMARGoélette1904Nathanael Greene HERRESHOFF1904
&
1907
ATLANTICGoélette
3 Mâts
1903William GARDNER1905
RAINBOWNY701900Nathanael Greene HERRESHOFF1906
SHAMROCKGoélette1887Henry C. WINTRINGHAM1908
VOLUNTEERBig Class
puis
Goélette
1887Edward BURGESS1909
WESTWARDGoélette1910Nathanael Greene HERRESHOFF1910

Notes et références

  1. "Capt. Barr a Citizen" - The New York Times du 27 avril 1893 (en)
  2. (en) "Captain Charlie Barr, Premier of Yachting Skippers" -The New York Times du 04 juin 1905
  3. "Skipper and Crew of the Rival Racers" - p. 67-68 - Outing du mois d'octobre 1899 (en)
  4. "Capt Charlie Barr's Home" - The Boston Sunday Globe du 24 mai 1903 (en)
  5. "Transat - La Course de tous les exploits (1866-1905)" - p. 51- Yachting Classique no 43
  6. "Atlantic crossing puts wind up record that had lasted 92 years" - The Independent du 7 avril 1997(en)
  7. "Capt. Charles Barr, noted skipper, dead" - The New York Times du 25 janvier 1911(en)
  8. "America's Cup Hall of fame" page web - Herreshoff Marine Museum site web(en)|url=http://www.herreshoff.org/achof/charlie_barr.html

Auteurs des photos non cités en légende :

  • Portrait de Charlie Barr : Photo James Burton - Source : Collection Rosenfeld, Mystic Seaport Museum.
  • Miniatures du tableau, extraites des photos des auteurs suivants (en info-bulle dans le tableau) :
  • SHONA : Photo de Nathaniel L. Stebbins - Source : Collection Nathaniel L. Stebbins
  • MINERVA, OWEENE, WASP, NAVAHOE, GLORIANA, MINEOLA, RELIANCE, RAINBOW, SHAMROCK, VOLUNTEER : Photos de Henry Greenwood Peabody pour Detroit Photagraphic Company - Source : Library of Congress.
  • VIGILANT, COLONIA, DEFENDER, COLUMBIA : Photos de John S. Johnston - Source : Collection John S. Johnston sur Wikimedia Commons.
  • INGOMAR : Photo James Burton - Source : Collection Rosenfeld, Mystic Seaport Museum.
  • ATLANTIC : Photo Charles Edwin Bolles - Source : Library of Congress.
  • WESTWARD : Photo de Impact (pseudonyme) - Source : Wikimedia Commons.
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