Chute libre (attraction)

Une Freefall (Chute libre en français) est un type d'attraction connu pour avoir été la première génération des attractions de type Tour de chute. Développée par Giovanola et commercialisée dans le monde entier par la société suisse Intamin, l'attraction connaîtra un évolution puis un déclin à partir de 1995, quand Intamin met au point la technologie utilisée sur les tours de chutes plus récentes.

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Dès lors, de nombreux parcs remplacèrent leurs Freefall par des nouvelles tours de chutes. Il reste actuellement quelques modèles encore en fonctionnement tels que Demon Drop à Dorney Park & Wildwater Kingdom ; Freefall(Elevador) à Beto Carrero World, au Brésil ; Hollywood Action Tower à Movieland Studios, en Italie ; Freefall à Rusutsu Resort, Freefall à Central Park et Free Fall à Nagashima Spa Land, au Japon.

Concept et opération

L'attraction possède une forme générale de L majuscule et fournit une sensation brève mais très intense. La chute dure à peine plus de deux secondes et demie.

Les passagers s'installent dans un véhicule de quatre places. Après la mise en place de harnais, la nacelle recule pour rejoindre la cage d'ascenseur. Le véhicule montre rapidement à une hauteur de 27 m en haut de la tour, mais arrivé en haut il avance lentement vers le vide. La nacelle est alors lâchée et tombe de 26 m, presque au pied de l'attraction. Le véhicule s'incline sur le dos durant la chute et approche de la position horizontale. Une fois revenu en bas, le véhicule, par un mécanisme complexe, retrouve la position verticale. Le véhicule revient enfin à la plateforme d'entrée/sortie et les passagers peuvent sortir[1].

Première

La première attraction de ce type a être construite est Freefall à Six Flags Magic Mountain en 1982[2].

Amélioration

En 1984, un accident est survenu sur la chute libre The Edge de Six Flags Great America. Un câble s'est cassé, et il n'y avait pas de système de sécurité assez puissant pour arrêter le véhicule. Le véhicule heurta un autre véhicule qui attendait pour être monté à l'ascenseur. Aucun décès ne fut à déplorer dans l'accident, mais les jeunes passagers ont été hospitalisés pour des contusions.

Afin de prévenir que ce problème ne survienne à nouveau, Intamin a doublé les systèmes de freins de secours sur la tour et réduit le nombre de nacelles. L'attraction de The Edge a rouvert peu après l'accident, mais les stigmates de l'accident ont éloigné les visiteurs de l'attraction qui a dû fermer. L'attraction a été démontée l'année suivante et remontée au Rocky Point Amusement Park sous le nom générique de Freefall avant d'être déménagée à Geagua Lake dans l'Ohio et rebaptisée Mr. Hyde's Nasty Fall. Cette dernière a été détruite en 2006.

Déclin

En 1995, le parc Paramount's Great America ouvrit une attraction de type tour de chute, la Drop Zone Stunt Tower, une version améliorée de la chute libre. Cette attraction était deux fois plus haute que les versions de première génération. Le parc avait cette année-là une chute de libre et une tour de chute, mais ce ne fut que pour une seule année. La popularité de la tour de chute Drop Zone fit que le parc fermait la chute libre dès la fin de la saison 1995. Ensuite de nombreux parcs remplacèrent leur version de chute libre par des tours de chute.

Attractions de ce type

NomParcPaysOuvertureStatut
Demon DropDorney Park & Wildwater Kingdom
Cedar Point
États-Unis2010
1983 à 2009
Opérationnel
FreefallSix Flags Magic Mountain États-Unis1982Démonté
FreefallSix Flags Over Georgia États-Unis1983Démonté
Free FallNagashima Spa Land Japon1983
Opérationnel
Free FallRusutsu Resort JaponUnknown
Opérationnel
Free FallBeto Carrero World BrésilUnknown
Opérationnel
Free FallCentral Park JaponUnknown
Opérationnel
Free FallTokyo Sommerland JaponUnknownDémonté
Hollywood Action Tower
Anciennement Drop of Doom
Movieland Studios
Galaxyland, West Edmonton Mall
Italie2006
1985 à 2002
Opérationnel
Mr Hyde's Nasty Fall
Anciennement Freefall
Anciennement The Edge
Geauga Lake
Rocky Point Amusement Park
Six Flags Great America
États-Unis1996
1987 à 1995
1983 à 1986
Démonté
Stuntman's Freefall
Anciennement Freefall[3]
Six Flags Great Adventure États-Unis1983Démonté
Sky ScreamerSix Flags AstroWorld États-Unis1983Démonté
Wildcatter
Anciennement G-Force
Anciennement Texas Cliffhanger[4]
Six Flags Over Texas États-Unis1982Démonté

En 2004, le parc Loudoun Castle avait demandé une autorisation pour la construction d'une chute libre. Mais l'autorisation mis trop de temps à être accordée et afin d'ouvrir une attraction pour la saison 2005, le parc renonça à la chute libre. Ironiquement, la nouvelle attraction 2007 est une tour de chute de type Double Shot conçu par S&S Worldwide.

Références

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