Comices

Les comices sont dans la République romaine des assemblées qui expriment la volonté du peuple romain dans les domaines électoraux, législatifs et judiciaires. Ces assemblées sont au nombre de trois, ou quatre si l'on comprend le concile plébéien. Elles rassemblent toutes les mêmes citoyens, mais diffèrent par leur composition, leurs compétences et leur fonctionnement[1]. Ils ont toutefois continué à exister au début du Ier siècle, sous le Triumvirat et au début du Principat[2].

Pour les articles homonymes, voir comitial.

Les diverses comices

On a ainsi :

  • les comices curiates, datant de la monarchie, où le peuple est réuni en curies (donc en fonction de sa gens de naissance, ce qui donne une influence certaine aux patriciens). On trouve également les comices calates, formation spéciale des comices curiates, mais dont le seul rôle était de témoigner, et donc sans pouvoir de vote. Les comices curiates ne sont plus qu'un vestige sous la République[3] ;
  • les comices centuriates, où le peuple est réuni en centuries (en fonction de sa richesse, ce qui donne une voix prépondérante aux plus riches)[4] ;
  • les comices tributes, apparus sous la République, où le peuple est rassemblé en tribus (circonscriptions initialement territoriales qui avantagent les propriétaires fonciers[5]) ;
  • le concile plébéien, également constitué par le rassemblement des tribus, mais sans la participation des patriciens. Il se confond à la fin de la République avec les comices tributes[6].

Procédures de vote

Les procédures de vote diffèrent selon le type d'assemblée et l'objet du vote (élection ou décision), mais elles revêtent toutes un caractère rituel et sacralisé[7]. Claude Nicolet qualifie même l'acte de voter de « particulièrement formaliste et minutieux »[8].

Les comices centuriates se tiennent hors du pomœrium, sur le Champ de Mars, dans un espace clos par des cordes, puis aménagé en dur par Jules César, les Sæpta Julia[9]. Les comices tributes et le concile plébéien se déroulent sur le Champ de Mars pour les élections, ou sur le forum pour les plébiscites ou les jugements[10].

Le vote est individuel, mais le décompte des voix se fait par unité de vote, centurie ou tribu, chacune compte pour une voix finale selon la majorité exprimée dans cette unité. Comme ces unités n'ont pas toutes le même nombre de citoyens, ce mode de comptage favorise les plus riches, regroupés dans la majorité des centuries, et les ruraux, qui forment le plus grand nombre de tribus, au détriment des quatre tribus urbaines.

Les votes, d'abord oraux et visibles, deviennent à la fin du IIe siècle, écrits et secrets. Les bulletins de vote sont de plaquettes de bois portant pour le vote des lois les lettres V R (uti rogas, « comme tu le demandes ») et A (antiquo, « je rejette »)[11]. S'il s'agit d'un jugement, D (damno) et L (libero). Pour voter il suffit de biffer l'une des deux mentions. Pour les élections, les bulletins portent le nom du candidat pour lequel on vote.

Se reporter aux articles détaillés pour la description de la procédure de vote par centurie (comices centuriates) ou par tribus (comices tributes et concile plébéien).

Synthèse du fonctionnement des comices

Fonctionnement résumé des assemblées du peuple romain[10]
Assemblée Unités de vote Présidence Élections Législation Judiciaire
Comices centuriates193 centuriesConsul, préteur ou dictateur, avec auspicesConsuls, préteurs, censeursLois, déclaration de guerre, confirmation du pouvoir des censeursCrimes d’État passibles de mort
Comices tributes35 tribusConsul, préteur ou édile curule, avec auspicesÉdiles curules, questeurs, tribuns militaires, magistrats spéciauxLoisCrimes d’État passibles d’amendes
Concilium plebis35 tribusTribun de la plèbe, édile plébéien, sans auspicesTribuns et édiles de la plèbePlébiscitesAbus de pouvoir

Notes et références

  1. Nicolet 2001, p. 340.
  2. Cf. Virginie Hollard (Le Rituel du vote. Les assemblées du peuple romain, Paris, CNRS éditions, 2010) et Fergus Millar, «  Triumvirate and Principate  », JRS, no 63, 1973, pp. 50-67), cités dans Le Doze Philippe, « Rome et les idéologies : réflexions sur les conditions nécessaires à l’émergence des idéologies politiques. », Revue historique 3/2015 (no 675) , p. 587-618. URL : www.cairn.info/revue-historique-2015-3-page-587.htm. DOI : 10.3917/rhis.153.0587.
  3. Nicolet 2001, p. 341.
  4. Nicolet 2001, p. 341-344.
  5. Nicolet 2001, p. 344.
  6. Hollard 2010, p. 26.
  7. Hollard 2010, p. 33.
  8. Nicolet 1976, p. 333.
  9. Deniaux 2001, p. 48.
  10. Nicolet 2001, p. 354-355.
  11. Deniaux 2001, p. 49.

Bibliographie

  • Michel Christol et Daniel Nony, Rome et son empire, des origines aux invasions barbares, Paris, Hachette, (1re éd. 1974), 300 p. (ISBN 2-01-145542-1), p. 59.
  • Élisabeth Deniaux, Rome, de la Cité-État à l'Empire, Institutions et vie politique, Paris, Hachette, , 256 p. (ISBN 2-01-017028-8).
  • Virginie Hollard, Le rituel du vote. Les assemblées du peuple romain, CNRS Éditions, , 292 p. (ISBN 978-2-271-06925-2).
  • Claude Nicolet, Le Métier de citoyen dans la Rome républicaine, Paris, Gallimard, .
  • Claude Nicolet, Rome et la conquête du monde méditerranéen 264–27 av. J.-C., Paris, PUF, coll. « Nouvelle Clio, l'Histoire et ses problèmes », , 10e éd. (1re éd. 1979), 462 p. (ISBN 2-13-051964-4).

Voir aussi

Lien externe

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