Comté de Laois

Le comté de Laois, qui s'écrit également Laoighis ou Leix (prononcer "Lich", en irlandais Contae Laoise), est une circonscription administrative de la République d'Irlande situé dans les Midlands dans la province de Leinster.

Comté de Laois
(Queen's County)
(en) County Laois
(ga) Contae Laoise

Blason

Localisation du en Irlande.
Administration
Pays Irlande
Province Leinster
Région statistique Border, Midland and Western
Autorité régionale Midlands
Capitale Portlaoise
Immatriculation LS
Démographie
Population 80 559 hab. (2011)
Densité 47 hab./km2
Géographie
Superficie 171 900 ha = 1 719 km2
Liens
Site web (en) www.laois.ie

    Ce petit comté (1 719 km2 pour 80 559 habitants) est le seul qui ne touche pas un comté avec un débouché maritime.

    Histoire

    Il a été créé en 1557 par la reine Marie Ire d’Angleterre sous le nom de Queen's County (de même que le comté d'Offaly voisin portait le nom de King’s County). Le nom actuel lui a été donné après la guerre d'indépendance irlandaise. Portlaoise (anciennement Maryborough) en est sa capitale.

    Le comté a été l'objet de deux plantations ou colonisations par des colons anglais. La première eu lieu en 1557[1] lorsque le comte de Sussex déposséda le clan O'More de ses terres et tenta de le remplacer par des colons anglais. Cependant cette colonisation se heurta à une longue guerre de guérilla et un tout petit nombre d’anglais réussirent à survivre en se mettant sous la protection de garnisons de soldats.

    Au XVIIe siècle, la seconde phase de colonisation eut plus de succès, avec l'arrivée de propriétaires et de métayers beaucoup plus nombreux. Un peu plus tard des huguenots venant de France y ont été installés par Guillaume d'Orange après leur participation à la guerre jacobite en Irlande.

    Économie

    L'agriculture est la principale activité du comté, avec près de 70 % des terres cultivées chaque année. Le territoire abrite aussi plus de 230 000 têtes de bétail soit 4 vaches pour 1 habitant. Le comté a aussi une petite industrie basée à Portloise et Mountmellick.

    Géographie

    Les villes du comté

    La ville principale du comté est Portlaoise.

    Les autres villes et villages sont :

    Comtés limitrophes

    À visiter

    • Slieve Bloom Mountains
    • Castle Durrow
    • Stradbally House
    • Mountmellick Quaker Museum

    Références

    1. voir page 64 de JOANNON P., Histoire de l'Irlande et des Irlandais, Perrin, Tempus, 2006, 822p.
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