Congre commun

Caractéristiques

Illustration de Conger conger dans Les Poissons de Henri Gervais.
  • Taille maximale : 300 cm.
  • Taille commune : 58-200 cm.
  • Taille minimale autorisée (CEE du 7.10.1986) : 58 cm (Atlantique du Portugal au Nord-Écosse (60°N) jusqu'à 18°W, Manche et mer du Nord jusqu'à 64°N 4°W.
  • Masse maximale : 110 kg.

Le congre a un corps très allongé gris bleu foncé. Apode, il ne possède pas de nageoires pelviennes. Ses pectorales sont plus développées et allongées que chez l’anguille. L’anale et la dorsale, dont l'origine est située juste en arrière de l'extrémité des pectorales, sont longues et réunies postérieurement, la caudale n'étant pas distincte. La mâchoire supérieure est saillante.

Répartition géographique

Carte de répartition du congre commun

Zone marine littorale de l'Atlantique nord-est, du sud de l'Islande (rare) et de la Norvège (rare) jusqu'au Sénégal, mer du Nord (rare), Méditerranée et mer Noire.

Répartition bathymétrique

II se trouve sur tout le plateau continental, de la zone de balancement des marées, au bord du talus continental (-200 à −300 m).

Habitat

Le congre vit dans les failles rocheuses

Le congre se rencontre de préférence sur les fonds rocheux et sableux, paramètre qui influence la pigmentation de sa peau. Le juvénile, appelé fouet, vit dans les eaux cotières puis migre vers des eaux plus profondes à l'âge adulte.

Alimentation

Le congre est un prédateur nocturne vorace se nourrissant de poissons, de crustacés et de céphalopodes, il se cache le jour dans les anfractuosités ou sous les roches. Il se déplace lentement et attaque par surprise. Un seul battement de queue lui suffit pour attraper sa proie. Il peut aussi se nourrir de cadavres. Il avale ses proies d'un seul coup ou les déchiquette grâce à de violents mouvements de la face avant et des mâchoires. Il a été prouvé que le congre se pêche aussi bien la journée que la nuit. Le congre est aussi un poisson diurne ; il a tendance à mordre plus facilement le jour dû à la fructuation des poissons de petite taille. On peut le trouver dans des eaux claires et limpides à condition que ses proies soient proches[réf. nécessaire].

Reproduction

On sait peu de choses sur sa reproduction, on suppose que les congres matures entreprennent une migration pour rejoindre leurs aires de frai situées entre les Açores et Gibraltar. Là, à 3000 ou 4 000 m de profondeur, les adultes se rassemblent et pondent leurs œufs. Comme les autres espèces de congridés, ils ne se reproduisent qu'une fois au cours de leur vie et meurent après la reproduction. Quand l'individu atteint la maturité sexuelle vers 5 à 15 ans, ses intestins dégénèrent et il cesse de s’alimenter. La femelle peut pondre entre 3 et 8 millions d'œufs[1],[2].

Risques pour l'homme

Comme la Murène (également de l'ordre des Anguilliformes), le congre peut devenir agressif et occasionner de profondes morsures s'il est trop importuné ou blessé. Mais ses attaques restent extrêmement rares : il peut être curieux mais ne représente pas de risque réel.

Intérêt économique

Sa chair ferme, un peu grasse, est appréciée dans certaines régions. Le grand nombre d'arêtes de la queue destine cette partie du corps à un apprêt en soupe. Le congre se pêche surtout aux palangres et aussi à la chasse sous-marine. Il est capturé également aux nasses et accessoirement au chalut. C'est un poisson recherché en pêche sportive. On le commercialise frais ou congelé et il est consommé frit ou fumé.

Autres dénominations

Autre dénomination de vente

admise : congre.

Nom français régionaux

Manche 

fouet : petit (Fécamp), vigret : petit (Port-en-Bessin), cougrette : petit (Granville, Cancale), fouette : petit (Cancale), tremblou : gros (Saint-Malo), sili mor (Bretagne).

Atlantique 

sili mor, fouet : petit (Bretagne), concrus : petit (île d'Yeu), fouet : petit (Saint-Jean-de-Luz), anguira, orratza (Pays basque).

Méditerranée 

mossola (Roussillon), nègre (Languedoc), fielas, felat, (Provence), mourna-grounch (Pays niçois), grongu (Corse).

Références

  1. Muus, B.J. and J.G. Nielsen, 1999. Sea fish. Scandinavian Fishing Year Book, Hedehusene, Denmark. 340 p.
  2. http://www.fishbase.org/Summary/speciesSummary.php?id=301 FishBase 10 janvier 2009

Liens externes

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