Connaught Engineering

Connaught Engineering est un constructeur de châssis de course automobile et une ancienne écurie de Formule 1 britannique fondée par Kenneth McAlpine, Rodney Clarke et Mike Oliver en 1950. Les Connaught ont débuté en championnat du monde de Formule 1 en 1952 et ont disputé 17 Grands Prix jusqu'en 1959.

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Connaught Engineering
Discipline Formule 1
Localisation Send, Surrey, Angleterre
Dirigeants et pilotes
Directeur Kenneth McAlpine
Rodney Clarke
Mike Oliver
Directeur technique Rodney Clarke
Caractéristiques techniques
Châssis A, B, Bs
Moteurs Lea Francis, Alta
Pneumatiques Pirelli, Dunlop, Avon
Résultats
Début Grand Prix de Grande-Bretagne 1952
Dernière course Grand Prix de Monaco 1957
Courses disputées 11
Points marqués 17 (en championnat des pilotes)
Titres constructeurs 0
Titres pilotes 0
Victoires 0
Podiums 1
Pole positions 0
Meilleurs tours en course 0

Le meilleur classement d'une Connaught est une troisième place obtenue par Ron Flockart au Grand Prix d'Italie à Monza sur une Connaught B. Si l'écurie officielle Connaught se retire du championnat du monde à l'issue de la saison 1953, de nombreux "gentlemen drivers" continuent d'engager à titre privé des châssis Connaught jusqu'en 1959.

L'entreprise Connaught cesse toute activité en 1960 mais Paul Emery, fondateur d'Emeryson, rachète l'outillage de course et, avec l'appui d'anciens mécaniciens de Connaught, construit l'Emeryson 61 qui dispute également quelques Grands Prix de Formule 1 en 1962.

La marque renaît en 2002 et produit, artisanalement et en faible volume, un modèle routier, la Type D GT Syracuse (berline quatre place motorisée par un bloc V10 de deux litres développant 300 chevaux).

Historique

Connaught type B
Connaught type C

Kenneth McAlpine fonde l'écurie de course automobile Connaught en 1950 avec, comme associés, les ingénieurs Rodney Clarke et Mike Oliver. Le projet aboutit en par la construction d'une monoplace de Formule 2. Les Connaught sont des voitures assez performantes : McAlpine se classe second, au volant de la Connaught A, du Daily Mail Trophy. Les Connaught prennent alors part à des courses plus importantes de Formule 2 et débutent en championnat du monde de Formule 1 à Silverstone.

Les débuts en à Silverstone, sont encourageants puisque Dennis Poore, qualifié en huitième position, termine quatrième du Grand Prix tandis que Ken Downing finit neuvième après avoir obtenue la cinquième place sur la grille de départ. Les monoplaces, également engagées en Formule 2, emportent deux succès dans la discipline grâce aux mêmes pilotes (Downing à la Madgwick Cup et Poore au Newcastle Journal Trophy).

En 1953, si les voitures se montrent toujours efficaces en Formule 2, notamment aux mains de Roy Salvadori qui permet à l'écurie de remporter à nouveau la Madgwick Cup, leur manque de fiabilité les empêche de rentrer dans les points dans la discipline-reine.

En 1954, le changement de réglementation contraint Connaught à se retirer officiellement de la compétition mais de nombreux gentlemen-drivers achètent des châssis Connaught pour s'engager à titre privé : ils sont cinq à s'aligner lors du Grand Prix de Grande-Bretagne, dont Don Beauman, le plus rapide pilote sur Connaught. À la fin de l'année, Mike Oliver conçoit le modèle B, motorisé par un Alta 2,5 litres à quatre cylindres en ligne en lieu et place du moteur Lea Francis de 2 litres. Ce changement de motorisation ne met toutefois pas au rencard la Connaught A, toujours utilisée notamment par Beauman qui termine troisième du Glover Trophy, course hors-championnat. Fin 1954, Tony Brooks s'impose lors de la course hors-championnat de Syracuse, et signe par la même la première victoire notable d'un constructeur britannique depuis 1924.

En 1956, Jack Fairman termine quatrième du Grand Prix de Grande-Bretagne, puis cinquième à Monza, tandis que son coéquipier Ron Flockhart termine sur le podium. Malgré la quatrième place de Stuart Lewis-Evans au Grand Prix de Monaco 1957, l'écurie doit se retirer du championnat faute de moyens financiers. Le manager de Stuart Lewis-Evans, Bernie Ecclestone, achète deux monoplaces pour permettre à Fairman et Bueb de courir à Silverstone en 1958, sans résultat notable.

En 1959, Paul Emery, gentleman-driver sur Connaught mais également fondateur de Emeryson, une écurie artisanale en sommeil depuis quelques années, poursuit la préparation du Type C, utilisé par Bob Said à Sebring (treizième sur la grille puis abandon), il s'agit de l'ultime engagement d'une Connaught en Formule 1. La Connaught C est alors modifiée pour être engagée aux 500 Miles d'Indianapolis avec Said au volant, sans succès.

En 1960, Paul Emery se retrouve en manque de fournisseur de châssis et rachète l'outillage de course de Connaught qui avait cessé son activité de constructeur dès la fin de l'année 1957. Avec l'appui d'anciens mécaniciens de Connaught, Il construit l'Emeryson 61, une monoplace de Formule 2 qui dispute également quelques Grands Prix de Formule 1 en 1962.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Résultats de l'écurie Connaught en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1952 Connaught EngineeringConnaught ALea FrancisDunlop Dennis Poore
Eric Thompson
Stirling Moss
Kenneth McAlpine
Ken Downing
2--
1953 Connaught EngineeringConnaught ALea FrancisDunlop Kenneth McAlpine
Stirling Moss
Jack Fairman
Roy Salvadori
Prince Bira
5--
1955 Connaught EngineeringConnaught BsAltaDunlop Kenneth McAlpine
Jack Fairman
1--
1956 Connaught EngineeringConnaught BAltaAvon
Pirelli
Leslie Leston
Ron Flockhart
Jack Fairman
Archie Scott-Brown
Desmond Titterington
Mike Oliver
2--
1957 Connaught EngineeringConnaught BAltaDunlop Stuart Lewis-Evans
Ivor Bueb
1--


Écuries privées ou semi-privées ayant engagé des châssis Connaught en championnat
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés
1952 Ken DowningConnaught ALea FrancisDunlop Ken Downing1
1953 Écurie BelgeConnaught ALea FrancisEnglebert Johnny Claes
André Pilette
5
1953 RRC Walker Racing TeamConnaught ALea FrancisDunlop Tony Rolt1
1953 Ecurie EcosseConnaught ALea FrancisDunlop Ian Stewart1
1954 Bill WhitehouseConnaught ALea FrancisDunlop Bill Whitehouse1
1954 Leslie MarrConnaught ALea FrancisDunlop Leslie Marr1
1954 RRC Walker Racing TeamConnaught ALea FrancisDunlop John Riseley-Prichard1
1954 Sir Jeremy BolesConnaught ALea FrancisDunlop Don Beauman1
1954 Ecurie EcosseConnaught ALea FrancisDunlop Leslie Thorne1
1955 RRC Walker Racing TeamConnaught BAltaDunlop Peter Walker
Tony Rolt
1
1955 Leslie MarrConnaught BsAltaDunlop Leslie Marr1
1956 Piero ScottiConnaught BAltaPirelli Piero Scotti2
1958 B EcclestoneConnaught BAltaDunlop Bernie Ecclestone
Bruce Kessler
Paul Emery
Jack Fairman
Ivor Bueb
2
1959 Paul Emery Connaught CarsConnaught CAltaDunlop Bob Said1
1959 John FischerConnaught BAltaDunlop Bruce Halford1

Palmarès en F1

  • 1952 : Dennis Poore : 4e à Silverstone ; Eric Thompson : 5e à Silverstone.
  • 1956 : Jack Fairman : 4e à Silverstone, 5e à Monza ; Ron Flockhart : 3e à Monza.
  • 1957 : Stuart Lewis-Evans : 4e à Monaco.

Résultats aux 24 heures du Mans

Année Écurie Châssis Numéro Catégorie Pilotes Résultat
1955 Connaught Engineering AL/SR 43 1001 à 1500 Eric Thompson
Kenneth McAlpine
Abandon

Articles connexes


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