Cthulhu

Cthulhu [k(ʃ)u.lu] (prononcé en anglais : /kəˈθuːlu/) est une monstrueuse entité cosmique inventée par l'écrivain américain Howard Phillips Lovecraft dans sa nouvelle L'Appel de Cthulhu, publiée dans le pulp Weird Tales en 1928.

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Cthulhu
Personnage de fiction apparaissant dans
les récits du Mythe de Cthulhu.


Cthulhu,
illustration de Sofyan Syarief.


Créé par Howard Phillips Lovecraft
Films The Call of Cthulhu (en)
Romans L'Appel de Cthulhu,
Celui qui chuchotait dans les ténèbres,
Le Cauchemar d'Innsmouth,
Les Montagnes hallucinées
Première apparition L'Appel de Cthulhu (1928)

Gigantesque créature extraterrestre endormie depuis des millénaires dans la cité de R'lyeh engloutie sous les flots de l'Océan pacifique, Cthulhu est vénéré tel un dieu par des humains dévoyés et des êtres aquatiques qui lui vouent un culte immémorial par le biais de sculptures antédiluviennes. Celles-ci reproduisent sa forme vaguement humanoïde complétée d'une tête de seiche, de tentacules de pieuvre et d'ailes semblables à celles d'un dragon[1].

L'écrivain August Derleth désigne sous le vocable « mythe de Cthulhu » l'ensemble des pastiches littéraires qui s'inspirent de l'univers fictionnel de Lovecraft. Le terme est resté, contribuant à multiplier les références à la créature dans la culture populaire à travers la littérature, les jeux de rôle et les jeux vidéo.

Présentation

Description et historique

Statuette de Cthulhu dessinée par Howard Phillips Lovecraft dans une lettre adressée à Robert Barlow le
(John Hay Library (en), université Brown, Providence).

Mélange de mythologies européennes (le Kraken des Scandinaves) et du Proche-Orient (Dagon, le dieu-poisson des Philistins), Cthulhu est l'archétype du dieu cosmique monstrueux : d'apparence humanoïde (bien qu'il ne soit pas tout à fait correct de dire cela, Lovecraft insistant bien sur l'aspect totalement inconcevable de la créature), avec une tête de pieuvre et de grandes ailes filandreuses, il est vénéré par des créatures dégénérées, thème récurrent dans l'œuvre de Lovecraft. Cthulhu inspire également les rêves des hommes, élargissant ainsi le cercle de ses adorateurs[1].

Dans la nouvelle L'Appel de Cthulhu (1926), le vieux Castro, l'un des membres de la secte, présente Cthulhu comme le « prêtre des Grands Anciens. » Cthulhu est également évoqué en ces termes : « Nul ne saurait décrire le monstre ; aucun langage ne saurait peindre cette vision de folie, ce chaos de cris inarticulés, cette hideuse contradiction de toutes les lois de la matière et de l'ordre cosmique. »

Selon l'interprétation d'August Derleth, postérieure à la mort de Lovecraft et contestée par les exégètes lovecraftiens, Cthulhu fut jadis banni du lointain système de Xoth (lequel pourrait correspondre à l'étoile Bételgeuse dans la constellation d'Orion) par les bienveillants « Dieux très anciens », et dort désormais au fond du Pacifique Sud dans la cité sous-marine de R'lyeh, en attendant l'heure de son retour.

Prononciation

« La véritable sonorité, si les organes humains peuvent l'imiter, ou la retranscrire par courrier, ressemble à : khlûl'-hloo, la première syllabe étant prononcée gutturalement et très sèchement. Le « u » ressemble à celui de « full ». Cette première syllabe n'est pas sans rappeler « klul », puisque le « h » affirme l’épaisseur gutturale. Quant au son « l », lui, il n'est pas représenté »

 Lettre de H. P. Lovecraft à Duane Rimel, 23 juillet 1934[réf. souhaitée].

Culte fictif

Les adorateurs de Cthulhu dans les marécages de Louisiane,
illustration de Gwabryel.

« Ph'nglui mglw'nafh Cthulhu R'lyeh wgah'nagl fhtagn » est une litanie liée au culte de Cthulhu, traduit dans les ouvrages français par « Dans sa demeure de R'lyeh la morte, Cthulhu rêve et attend ». Cette traduction semble inexacte, la version anglaise étant « In his house at R'lyeh dead Cthulhu waits dreaming », signifiant plutôt « Dans sa demeure de R'lyeh, le défunt Cthulhu attend en rêvant », ce qui est d'ailleurs cohérent avec la prononciation avancée du Necronomicon : « N'est point mort celui qui éternellement dort, et en d'étranges éternités, la Mort elle-même peut trépasser ».

August Derleth, dans sa nouvelle Le retour d'Hastur, mentionne une construction négative de cette phrase, se terminant par « Cthulhu naflfhtagn » et indiquant de ce fait le réveil de Cthulhu[2].

L'injonction « Iä, Iä, Cthulhu fhtagn » revient également souvent dans la bouche de ses adorateurs.

Dans la culture populaire

On parle souvent du « mythe de Cthulhu » pour désigner l'œuvre fantastique de Howard Phillips Lovecraft. Toutefois, ce dernier même n'a jamais utilisé ce terme, inventé par August Derleth après la mort de Lovecraft[3].

Cthulhu a d'ailleurs souvent été cité ou repris en littérature[4], au cinéma, à la télévision, dans la musique rock[4], dans les jeux de rôle et les jeux vidéo. On peut même le trouver en peluche[5].

Notes et références

  1. Meurger 1991, p. 65-88.
  2. Le retour d'Hastur, dans Lovecraft T.III, Robert Laffont, coll. Bouquins, 1992, p. 544
  3. August Derleth, « H. P. Lovecraft, Outsider », River, 1, no 3, juin 1937, p. 88-89.
  4. Baert, Sébastien, 1969-...., Cthulhu metal : H. P. Lovecraft : l'influence du mythe, Paris, Bragelonne, dl 2019, 406 p. (ISBN 979-10-281-0632-4, OCLC 1117758403, lire en ligne)
  5. (en) T. S. Miller, « From Bodily Fear to Cosmic Horror (and Back Again) : The Tentacle Monster from Primordial Chaos to Hello Cthulhu », Lovecraft Annual, Hippocampus Press, no 5, , p. 121-154 (ISBN 978-1-61498-010-0, ISSN 1935-6102, lire en ligne).

Voir aussi

Bibliographie

  • Patrice Allart, Guide du mythe de Cthulhu, Amiens / Paris, Encrage, coll. « Cahier d'études lovecratiennes » (no 6), , 158 p. (ISBN 2-911576-13-6, présentation en ligne sur le site NooSFere).
  • (en) Marc A. Beherec, « Death takes a Dive : Poe's The City in the Sea and Lovecraft's The Call of Cthulhu », Lovecraft Studies, West Warwick, Necronomicon Press, no 35, , p. 22-24.
  • (en) Donald R. Burleson, S. T. Joshi, Will Murray, Robert M. Price et David E. Schultz, « What Is the Cthulhu Mythos ? A Panel Discussion », Lovecraft Studies, West Warwick, Necronomicon Press, no 14, , p. 3-30 (lire en ligne)
    Traduction française : S. T. Joshi (dir.) (trad. de l'anglais par Philippe Gindre), Qu'est-ce que le Mythe de Cthulhu ?What is the Cthulhu Mythos ? »], Dôle, La Clef d'argent, coll. « KhThOn » (no 1), , 4e éd. (1re éd. 1990), 60 p. (ISBN 978-2-908254-50-1, présentation en ligne).
  • (en) Edward DeGeorge, « The Cthulhu Controversy », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 18 (vol. 3, no 2), yule, 1983, p. 24–25.
  • (en) Stefan Dziemianowicz, « On The Call of Cthulhu », Lovecraft Studies, West Warwick, Necronomicon Press, no 33, , p. 30-35.
  • (en) Richard Huber, H. P. Lovecraft out for Blood, Columbia (Maryland), Blackstone Publications, , IV-32 p., « Cthulhu in « The Mound » », p. 20.
  • (en) Chris Jarocha-Ernst, A Cthulhu Mythos Bibliography and Concordance, Seattle, Armitage House, , 463 p. (ISBN 978-1-887797-01-6).
  • (en) S. T. Joshi et David Schultz, An H. P. Lovecraft Encyclopedia, New York, Hippocampus Press, (1re éd. 2001), 362 p. (ISBN 0-9748789-1-X, présentation en ligne).
  • Michel Meurger, Lovecraft et la S.-F., Amiens, Encrage, coll. « Travaux » (no 11), , 190 p. (ISBN 2-906389-31-5), chap. 3 (« The awful squid head : sources anthropologiques du personnage de Cthulhu »), p. 65-88.
  • (en) Will Murray, « The 99 Names of Cthulhu », Crypt of Cthulhu, West Warwick, Necronomicon Press, no 100 (vol. 18, no 1), toussaint, 1998, p. 16-18.
  • (en) Henry Akeley (alias Robert M. Price), « Cthul-who ? How Do You Pronounce « Cthulhu » ? », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 3 (lire en ligne)
    Version révisée dans : (en) Robert M. Price, « Mythos Names and How to Say Them », Lovecraft Studies, West Warwick, Necronomicon Press, no 15 (vol. 6, no 2), , p. 47-53 (lire en ligne)
    Version révisée dans : (en) Robert M. Price, H. P. Lovecraft and the Cthulhu Mythos, Mercer Island, Starmont House, coll. « Starmont Studies in Literary Criticism » (no 33), , 170 p. (ISBN 1-55742-152-8, présentation en ligne), « Mythos Names and How to Say Them », p. 113-121.
  • (en) Seneca Lapham (alias Robert M. Price), « Cthulhu and King Kong », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 4-6 (lire en ligne).
  • (en) Victor von Doom (alias Robert M. Price), « Sea-Monster Reports and the Johansen Narrative », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 7-8 (lire en ligne).
  • (en) Laban Shrewsbury (alias Robert M. Price), « Apocalyptic Expectation in « The Call of Cthulhu » », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 9-10 (lire en ligne)
    Article repris dans : (en) Robert M. Price, H. P. Lovecraft and the Cthulhu Mythos, Mercer Island, Starmont House, coll. « Starmont Studies in Literary Criticism » (no 33), , 170 p. (ISBN 1-55742-152-8, présentation en ligne), « Apocalyptic Expectation in « The Call of Cthulhu » », p. 47-49.
  • (en) Joachim Feery (alias Robert M. Price), « « Dagon » and « The Madness from the Sea » », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 11-12 (lire en ligne).
  • (en) George Gammell Angell (alias Robert M. Price), « Cthulhu Elsewhere in Lovecraft », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 13-15 (lire en ligne)
    Article repris dans : (en) Robert M. Price, H. P. Lovecraft and the Cthulhu Mythos, Mercer Island, Starmont House, coll. « Starmont Studies in Literary Criticism » (no 33), , 170 p. (ISBN 1-55742-152-8, présentation en ligne), « Cthulhu Elsewhere in Lovecraft », p. 132-135.
  • (en) Richard L. Tierney, « Cthulhu in Southeast Alaska », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 18-19 (lire en ligne).
  • (en) Richard L. Tierney, « Cthulhu in Mesoamerica », Crypt of Cthulhu, Bloomfield (New Jersey), Cryptic Publications, no 9 (vol. 2, no 1) « Cthulhu Issue », toussaint, 1982, p. 19-21 (lire en ligne).
  • (en) Rachel Mizsei Ward, « Plushies, My Little Cthulhu and Chibithulhu : The Transformation of Cthulhu from Horrific Body to Cute Body », The Irish Journal of Gothic and Horror Studies, no 12, , p. 87-106 (lire en ligne).

Articles connexes

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