Cullinan (diamant)

Le Cullinan est le plus gros diamant brut jamais découvert[a 1], avec une masse de 3 106 carats, soit 621,2 grammes[3].

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Cullinan
Reproduction en résine à l'identique du Cullinan (gemme, état brut).
Caractéristiques
Type de pierre Diamant
Type de taille brut
Poids 3 106 carats
Couleur Blanc exceptionnel (couleur exacte inconnue, estimée à D, peut-être E)
Découverte
Provenance Mine Premier (Afrique du Sud)
Découvreur Thomas Evan Powell
Date de découverte
Date de taille au
Diamantaire Joseph Asscher
Possession
Premier acquéreur Colonie du Transvaal ([1])
Propriétaire actuel Grosses pierres issues du brut : Couronne britannique ()
Valeur estimée 1,25 million de livres[2] (valeur de l'assurance en 1907)

Histoire

Il est découvert le dans la mine Premier, située près de Pretoria (Afrique du Sud) et il porte le nom du propriétaire de la mine où il fut découvert, Sir Thomas Cullinan[4].

La grande pureté chimique de la pierre est exceptionnelle : le type IIa dans laquelle elle est classée[5] concerne moins de 1 % des pierres existantes.

Le gouvernement du Transvaal, une ancienne république boer du XIXe siècle située au nord-est de l'Afrique du Sud et une des quatre provinces sud-africaines entre 1910 et 1994, acheta le brut pour 750 000 $. En 1907, le gouvernement du Transvaal décida de l'offrir au roi Édouard VII du Royaume-Uni pour son 66e anniversaire et pour le remercier de lui avoir accordé l'indépendance. Son envoi à Londres en 1907 est assez inattendu. Un leurre fut mis en place : un navire avec un convoi fortement armé alors que le diamant était tout simplement envoyé par la poste en paquet ordinaire[6]. En 1908, le roi Édouard VII envoya la pierre à Asscher's Diamond Co. à Amsterdam pour la faire tailler.

Après des recherches comparatives les ingénieurs anglais, ont choisi les meules pour la taille du diamant,  fabriqués par la société G. De Winter Fils d’Anvers. L'entreprise était située rue Conscience-straat 38, Anvers. G. De Winter & Son, a été fondée en 1862. mais la famille de Winter était active dans l'industrie métallurgique avant l'existence du Royaume de Belgique. Guillaume De Winter était l'inventeur et le titulaire du brevet (GEVERS patents) d'un nouvel alliage métallique pour rendre l'acier plus dur. Les Meules pour la taille du diamant de la firme G. De Winter & Zoon étaient alors considérés comme les meilleurs au monde. Depuis 1878, l'entreprise a remporté plusieurs prix internationaux avec ses Meules pour la taille du Diamant

Guillaume De Winter, directeur et propriétaire de l'entreprise, était très heureux d'apprendre que ses amis du tailleur de diamants - Asscher à Amsterdam avaient été nommés par le roi d'Angleterre pour tailler le diamant brut, le Cullinan.

Joseph Asscher portant le premier coup.

Le roi demanda à Joseph Asscher de s'occuper de la taille de la pierre.[réf. souhaitée] Après avoir longuement étudié le diamant et avoir fait des essais pendant quelques mois sur des répliques, il commença sa taille le  : au premier coup porté, le diamant se brisa en deux ; avec le deuxième couteau à cliver le diamant, en trois parties : les deux plus gros morceaux donnèrent le Cullinan I et Cullinan II. Sa tâche se termina le . Il confia ensuite les trois morceaux au diamantaire Henri Koe. Le Cullinan, incolore, fut fractionné en neuf énormes pierres principales (Cullinan I à IX) et 96 brillants.

Les neuf plus gros éclats (parmi 105) débités à partir du cristal natif du Cullinan.
  • Le Cullinan I ou Great Star of Africa (« la Grande Étoile d'Afrique ») aurait demandé huit mois de travail à trois diamantaires pour le polir et le tailler en forme de poire à 74 facettes de 530,2 ct. Il est devenu la possession d'Édouard VII en 1908, et orne le sceptre impérial britannique appelé sceptre à la croix, exposé avec les joyaux de la Couronne britannique à la tour de Londres.
  • Le Cullinan II ou Lesser Star of Africa (« la Petite Étoile d'Afrique ») est une pierre de 317,4 ct. Ce diamant est actuellement serti sur la face avant de la Couronne impériale d'apparat, un des autres joyaux de la Couronne britannique.

Anecdote

Le constructeur automobile Rolls Royce s'est inspiré de ce diamant pour nommer son premier SUV, le Cullinan.

Notes et références

Notes

  1. La découverte du carbonado Sergio au Brésil en 1895, pour une masse de 3 167 carats, est également à prendre en considération, sous toutes réserves.

Références

  1. (en) « The Cullinan Diamond Purchase by the Transvaal », The Advertiser, (lire en ligne).
  2. (en) « The Cullinan », sur famousdiamonds.tripod.com (consulté le 8 décembre 2012).
  3. « Cullinan I - Great Star of Africa », sur diamants-infos.com (consulté en 8 décemvre 2012).
  4. « Une grande mine de diamants au Transvaal. La mine Premier. Trouvailles d'étain et de cuivre, p. 486-487 », sur Persee.fr (consulté le 30 août 2010).
  5. (en) « Optical Properties of Diamond: Type I & Type II Diamonds », sur allaboutgemstones.com, .
  6. (en) Joan Y. Dickinson, The Book of Diamonds: Their History and Romance from Ancient India to Modern Times, Crown, (lire en ligne), p. 110.

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Joseph Asscher & Cie, The « Cullinan » Diamond : a series of 15 photographs showing various stages of the cutting, Amsterdam, 1909.
  • (en) Ian Balfour, Cullinan, in Famous Diamonds, Antique Collectors' Club, Woodbridge, Suffolk ; Easthampton, MA, 2008, p. 62 et suivantes (ISBN 9781851494798).
  • (en) Frederick H. Hatch et George S. Corstorphine, The Cullinan Diamond (read 13th March, 1905), in From the Transactions of the Geological Society of S. Africa, vol. VIII, 1904, p. 26-27.
  • (en) Kenneth Scarratt et Russell Shor, The Cullinan Diamond Centennial: A History and Gemological Analysis of Cullinans I and II, in Gems & Gemology, vol. 42, no 2, été 2006, p. 120-132.
  • (en) Phillida Brooke Simons, Cullinan diamonds: dreams and discoveries, Fernwood Press, Vlaeberg (Afrique du Sud), 2004, 127 p. (ISBN 9781874950721).

Articles connexes

  • Abraham Asscher, frère de Joseph et directeur de l'entreprise diamantaire.

Liens externes

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