Cyclo-cross

Le cyclo-cross est une discipline cycliste se pratiquant à l'automne et durant l'hiver. Le circuit est composé de chemins, de prairies, voire de sable, comme sur le cyclo-cross de Coxyde, et d'un peu de route ; des obstacles artificiels sont placés sur le circuit afin de contraindre les participants à poser pied à terre et à transporter le vélo. Pour sauter ces obstacles ponctuels certains pratiquent le saut du lapin.

Cyclo-cross
Fédération internationale UCI
Champion(ne)(s) du monde en titre Mathieu van der Poel
Ceylin Alvarado

Épreuve de cyclo-cross

La longueur de l'épreuve est calculée en fonction du temps de la course, de 20 minutes pour les catégories de jeunes à une heure pour l'élite. Le nombre de tours est déterminé par les commissaires en fonction du temps nécessaire aux participants pour parcourir les deux premiers tours.

Les vélos sont renforcés et équipés de pneus à crampons et de freins à tasseaux (pour laisser passer la boue).

Histoire

Même si au début le cyclo-cross ne servait que de préparation hivernale au cycliste sur route, c'est aujourd'hui une discipline à part entière. Le matériel a bien évolué (pédales automatiques, matériaux très légers...), les coureurs peuvent changer de vélo plusieurs fois par tour, les passages de course à pied où les cyclo-crossmen doivent porter leur vélo sont plus rares et plus courts, certains acrobates arrivent même à franchir les planches en sautant avec leur vélo.

Le premier Championnat du monde masculin de cyclo-cross est organisé en France en 1950. Le Français Jean Robic en est le premier champion. Pendant une dizaine d'années la discipline reste une spécialité française où s'illustre le Limousin André Dufraisse 5 fois champion du monde. Ensuite le cyclo-cross devient populaire dans plusieurs pays d'Europe, en particulier en Belgique, qui depuis une dizaine d'années, domine la discipline mais n'est pas le seul pays à s'illustrer : la France, la Suisse, les Pays-Bas, l'Italie et la République tchèque possèdent plusieurs sportifs de haut niveau.

Le cyclo-cross est aussi pratiqué largement au Japon, au Canada, et surtout aux États-Unis. En 1999, en devenant le premier champion du monde américain en cyclo-cross, le junior Mattew Kelly a définitivement ancré la discipline.

Compétitions

Les Championnats du monde de cyclo-cross ont lieu chaque année depuis 1950 (pour les hommes) et depuis l'an 2000 (pour les femmes).

La saison internationale de cyclo-cross s'articule autour de trois challenges majeurs : la Coupe du monde de cyclo-cross, le Superprestige et le Trophée Banque Bpost. Alors que pour la première les épreuves sont réparties dans toute l'Europe, pour les deux autres les épreuves se concentrent aux Pays-Bas, mais surtout en Flandre. Dans cette dernière région, le cyclo-cross est un sport très populaire.

Le cyclo-cross n'a jamais été discipline olympique.

Athlètes de haut niveau

Hommes

  • Roger Rondeaux : triple champion du monde de cyclo-cross (1951, 1952, 1953)
  • André Dufraisse : quintuple champion du monde de cyclo-cross (1954, 1955, 1956, 1957, 1958)
  • Rolf Wolfshohl : triple champion du monde de cyclo-cross (1960, 1961, 1963)
  • Eric De Vlaeminck : septuple champion du monde de cyclo-cross (1966, 1968, 1969, 1970, 1971, 1972, 1973)
  • Albert Zweifel : quintuple champion du monde de cyclo-cross (1976, 1977, 1978, 1979, 1986)
  • Mario De Clercq : triple champion du monde de cyclo-cross (1998, 1999, 2002)
  • Sven Nys : double champion du monde de cyclo-cross (2005, 2013)
  • Erwin Vervecken : triple champion du monde de cyclo-cross (2001, 2006, 2007)
  • Niels Albert : double champion du monde de cyclo-cross (2009, 2012)
  • Zdeněk Štybar : triple champion du monde de cyclo-cross (2010, 2011, 2014)
  • Wout van Aert : triple champion du monde de cyclo-cross (2016, 2017, 2018)
  • Mathieu van der Poel : triple champion du monde de cyclo-cross (2015, 2019, 2020)

Femmes

  • Hanka Kupfernagel : quadruple championne du monde de cyclo-cross (2000, 2001, 2005, 2008)
  • Marianne Vos : septuple championne du monde de cyclo-cross (2006, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014)
  • Sanne Cant : triple championne du monde de cyclo-cross (2017, 2018, 2019)

Notes et références

    Voir aussi

    Articles connexes

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