Dale Hunter

Dale Robert Hunter (né le à Petrolia en Ontario au Canada) est un joueur de hockey sur glace professionnel devenu entraîneur. Il évolua dans la LNH avec les Nordiques de Québec les Capitals de Washington et l'Avalanche du Colorado.

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Dale Hunter
Nationalité Canada
Naissance ,
Petrolia (Canada)
Entraîneur chef
Équipe LHO Knights de London
A entraîné Capitals de Washington (LNH)
Activité Depuis 2001
Joueur retraité
Position centre
Tirait de la gauche
A joué pour LNH
Nordiques de Québec
Capitals de Washington
Avalanche du Colorado
Repêc. LNH 41e choix au total, 1979
Nordiques de Québec
Carrière pro. 1980-1999

Carrière de joueur

Hunter fut choisi par les Nordiques au cours du repêchage d'entrée dans la LNH 1979 au 2d tour (41e au total). Il joua pendant 7 saisons à Québec. Athlète fougueux et déterminé, il devient un rouage important chez les Nordiques notamment dans les luttes rivales avec les Canadiens de Montréal, faisant souvent perdre la contenance à ses adversaires. Il fut d'ailleurs surnommé "la petite peste" et il était le joueur le plus haï chez les partisans de la Sainte-Flanelle. Lors de la première confrontation éliminatoire entre les deux équipes en 1982, au terme d'une série 3 de 5, il marque d'ailleurs le but vainqueur en prolongation le lors de l'ultime rencontre tenue au Forum de Montréal. Hunter devient le centre régulier de l'ailier gauche Michel Goulet qui fut intronisé au Temple de la Renommée. Hunter récidive en 1985 en marquant le but vainqueur de la prolongation du 3e match contre Montréal et brille dans le 5e match au Forum remporté 5 à 1, avec une performance de 1 but et 2 passes. Les Nordiques remportent cette série 4 parties à 3 et accèdent à la finale d'association pour la 2e fois de leur histoire. Le dans un match au Colisée contre le Canadien de Montréal, lors d'une bataille pour le disque le long de la rampe, le patin de Hunter reste coincé dans une fissure de la glace et en tombant il se tord la jambe. Il ratera 34 rencontres, lui qui précédemment n'avait manqué que 3 parties dans toute sa carrière. Il est de retour à temps pour les éliminatoires mais connait des séries assez moyennes. Maurice Filion décide de l'échanger aux Capitals de Washington en compagnie de Clint Malarchuck.

Dale Hunter fut échangé aux Capitals de Washington en échange d'un choix au repêchage qui sera Joe Sakic

Hunter s'avéra un excellent capitaine pour les Capitals (qui donnèrent aux Nordiques, pour pouvoir obtenir ses services, le choix de repêchage qui leur permit de mettre la main sur Joe Sakic). Il brille lors de ses premières séries avec Washington au printemps 1988 marquant un autre but important qui élimine cette fois les Flyers de Philadelphie au terme de la 7e rencontre en prolongation, sur une échappée contre Ron Hextall. Il devient le premier joueur de l'histoire à marquer à deux reprises des buts vainqueurs en prolongation mettant un terme à une série éliminatoire. Il obtint son 1000e point dans la LNH à son 1308e match, établissant un record pour le plus grand nombre de matches requis par un joueur pour atteindre le plateau des 1000 points, un record qu'il détient toujours. Il joua au Match des étoiles de 1997. La saison suivante, il mena les Caps à leur première apparition en finale de la Coupe Stanley après avoir éliminé l'équipe favorite, les Bruins de Boston, de même que les Sénateurs d'Ottawa et les Sabres de Buffalo, avant de perdre en finale contre les Red Wings de Détroit. Il terminera sa carrière avec l'Avalanche du Colorado (les anciens Nordiques) en 98-99.

Hunter était craint et respecté de ses pairs; il était cependant aussi connu pour donner des coups bas de temps en temps. Il détient l'une des plus longues suspensions de l'histoire de la ligue, 21 matches, une suspension qu'il s'est mérité après avoir frappé Pierre Turgeon par derrière au cours du Match #6 décisif entre les Capitals et les Islanders de New York en 1993, après que Turgeon eut marqué et que le jeu fut arrêté. Au cours de sa carrière, il purgea 3565 minutes de punition, le deuxième plus haut total de l'histoire de la ligue. Il détient aussi le record peu enviable du plus grand nombre de matches de séries disputés pour une équipe non-championne de la Coupe Stanley, avec 186 matches.

Le numéro 32 de Hunter fut retiré par les Capitals le . Il est actuellement copropriétaire, président et entraîneur-chef des Knights de London de la Ligue de hockey de l'Ontario, qui remporta la Coupe Memorial sous sa tutelle en 2005.

Ses deux frères, Mark Hunter et Dave Hunter, jouèrent aussi dans la LNH. Son fils, Dylan Hunter, évolue présentement avec les Americans de Rochester dans la Ligue américaine de hockey.

Statistiques

Statistiques par saison[1]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1977-1978Rangers de KitchenerOHA68224264115
1978-1979Wolves de SudburyOHA594268110188
1979-1980Wolves de SudburyOHA61345185189
1980-1981Nordiques de QuébecLNH80194463226542634
1981-1982Nordiques de QuébecLNH8022507227216371052
1982-1983Nordiques de QuébecLNH80174663206421324
1983-1984Nordiques de QuébecLNH77245579232923541
1984-1985Nordiques de QuébecLNH8020527220917461097
1985-1986Nordiques de QuébecLNH80284270265300015
1986-1987Nordiques de QuébecLNH461029391351317856
1987-1988Capitals de WashingtonLNH7922375924014751298
1988-1989Capitals de WashingtonLNH80203757219604427
1989-1990Capitals de WashingtonLNH8023396223315481261
1990-1991Capitals de WashingtonLNH7616304623411191041
1991-1992Capitals de WashingtonLNH80285078205714516
1992-1993Capitals de WashingtonLNH84205979198671835
1993-1994Capitals de WashingtonLNH5292938131703314
1994-1995Capitals de WashingtonLNH4581523101744824
1995-1996Capitals de WashingtonLNH82132437112615624
1996-1997Capitals de WashingtonLNH82143246125----------
1997-1998Capitals de WashingtonLNH82818261032104430
1998-1999Capitals de WashingtonLNH50055102----------
Avalanche du ColoradoLNH12246171913438
Totaux LNH 1 4073236971 0203 5651864276118727

Références

  1. (en) « Dale Hunter hockey statistics & profile », sur The Internet Hockey Database .
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